Deletreándolo: Los padres Kevin (Sean Rogerson) y Beth Parsons (Keegan Connor Tracy) notan que su hijo de ocho años, Josh (Jett Klyne), ha comenzado a jugar con un misterioso amigo imaginario al que llama Z. Lo que al principio parece una fase infantil rápidamente se vuelve destructivo y peligroso. A medida que Z causa el caos en la vida de Josh y de sus amigos y familiares, aprendemos que Z puede tener orígenes y deseos más siniestros.

Horror de los padres en la vida real: Si bien el monstruo titular es la principal fuente de horror, el Z del director y escritor Brandon Christensen presenta excelentes ejemplos de pesadillas cotidianas para padres. Josh no parece tener muchos amigos y no le está yendo bien en la escuela. Los padres se conectarán con el dolor de preocuparse de que su hijo sea un paria y tengan dificultades para saber cómo intervenir.

Particularmente desgarradora es una escena en la que Beth llama a los padres de los compañeros de clase de Josh para tratar de encontrar una fecha de juego para que solo lo rechacen una y otra vez. Z comienza con estas luchas familiares, pero rápidamente sube la apuesta a la expulsión, los rumores feos y la violencia. Una fecha de juego desastrosa termina con una de las escenas más perturbadoras de la película, aludiendo a otro miedo de los padres: “¿Qué pasa si mi hijo es el villano?” Antes de que realmente tengamos una idea de quién o qué es Z, nos vemos inmersos en algunas de las situaciones de crianza más estresantes imaginables.

No es de gran ayuda el hecho de que la comunicación abismal de Beth y Kevin es tóxica y destructiva. Él no toma en serio sus preocupaciones, incluso parece burlarse de ella en una escena particularmente cruel que justifica su destino. Y ambos ocultan información importante entre sí sobre el cuidado de Josh. Nunca tenemos la sensación de que la familia Parsons está en terreno estable, dejándonos sin ancla cuando la historia comienza a escalar.

Shudder’s Z

Ahora tú Z Z, ahora tú no: El diseño de la criatura Z demuestra que menos es más al revelar a su monstruo de forma gradual y moderada. Comenzando con un par de ojos iluminados en un armario oscuro (algo que todos hemos imaginado en un punto), la tensión aumenta gradualmente con una secuencia de eventos que se vuelven cada vez más difíciles de explicar. Vemos muy poco de Z, solo aparece en flashes varias veces en la historia (lo suficiente para que se meta debajo de nuestra piel), pero sentimos su presencia a lo largo de la historia. Josh dibuja un perturbador mural de Z en la pared de su habitación, un diseño que recuerda a un troll que vive bajo el puente Babadook.

Mural y criatura se combinan en uno de los segmentos más espeluznantes de la película, con la ayuda de otro truco utilizado con gran efecto: los juguetes iluminados que funcionan solos. Un juguete alfabético parlante antiguo proporciona mensajes inquietantes y le recuerda incómoda a esta escritora el momento en que entró en una sala de juegos oscura y accidentalmente activó un mapa de capitales estatales para repetir la palabra Salem una y otra vez. Pero Z es sutil con su diseño y utiliza estos trucos de manera efectiva. La presencia del monstruo se puede sentir al abrir puertas, ojos rojos brillantes, velas apagadas y sonidos fuera de cámara, manteniendo el misterio y haciendo que los momentos que lo vemos sean particularmente aterradores.

Z (estremecimiento)

Actuaciones: Jett Klyne interpreta al joven Josh con una extraña habilidad para caminar por el filo del cuchillo entre lo lindo y lo espeluznante. Una escena en la que Beth lo encuentra recreando inocentemente un horrible accidente con sus juguetes y luego, cuando se da cuenta de que ella está mirando, le pide que juegue, evoca escalofríos como solo los niños pueden hacerlo. Cuando se ve a través de una lente ingenua, esto podría verse como lindo e incluso dulce, pero en el contexto de los eventos de la película, es aterrador. Y Klyne en realidad parece un niño de ocho años, pequeño y frágil a veces, pero cambia hábilmente a una travesura traviesa, una dicotomía que nos permite tanto temerle como temerle.

Las actuaciones de los adultos están bien, pero nunca parecen elevar el material como lo hace Klyne. Destacan Sara Canning como la hermana de Beth, Jenna, y Stephen McHattie como el terapeuta de Josh, el Dr. Seager. Desafortunadamente, a McHattie no se le da mucho que hacer aquí, y su actuación sirve principalmente para recordarnos que deberíamos volver a ver Pontypool o Seinfeld más tarde.

Buen día para una boda extraña: Si bien la trama se desvía un poco en el tercer acto, Z se presenta de una manera vagamente sexual. Siempre desnudo, parece aparecer en posiciones sugerentes pero espeluznantemente inocentes, como gatear detrás de Josh en un tubo de juegos, saltar a la bañera con Beth y treparse a la cama con ella en una escena que se deja debajo de las sábanas. La implicación de la sexualidad está ahí, pero enmarcada en el punto de referencia de un niño curioso que se topa con una pila de Playboys. El tercer acto también incluye una boda forzada y paralelos incómodos a las relaciones abusivas que varían entre lo espeluznante y lo repulsivo. Si bien esto podría haber sido un elemento narrativo interesante, en su mayoría se desmorona porque la película no parece saber qué hacer con estas siniestras implicaciones.

Z (estremecimiento)

A veces menos es realmente menos: Donde menos era más en el diseño de la criatura, la escasa trama que nunca parece unirse demuestra que a veces menos en realidad es menos. Mientras resiste la tentación de complicar demasiado la historia, Z se siente como una película donde varias escenas clave fueron borradas accidentalmente. Hay semillas de una dinámica poco saludable en la familia de Beth que nunca se siente completamente desarrollada o impactante en la historia. La corriente subterránea abusiva mencionada anteriormente se insinúa, pero nunca se explora. Lo más frustrante es el final culminante cuando un personaje proporciona una resolución que no tiene sentido con lo que nos han dicho. Aunque efectivamente tenso, se siente demasiado simplista y incómodamente limita con la culpa de la víctima.

El carácter terapeuta de Stephen McHattie tiene tan poco que hacer que su creencia casi inmediata en esta Z parece sospechosa, y su consejo de resolución se siente ridículo. Si esta historia (y la de la familia de Beth) hubiera tenido más peso, la conclusión de la película probablemente aterrizaría con un golpe más devastador. En cambio, nos quedan preguntas frustrantes y una escena final totalmente innecesaria. Y con un tiempo de ejecución de 86 minutos y actores sólidos, es difícil entender el razonamiento detrás de no hacerlo. No necesitamos cada minuto de detalle, pero sí lo suficiente como para entenderlo para poder cuidarlo.

El veredicto: Z proporciona sustos efectivos y al menos un momento que hizo que este padre gritara de horror. Está haciendo muchas de las cosas correctas, pero como un rompecabezas al que le faltan algunas piezas, es difícil ver la imagen completa. Sin embargo, es probable que Z persiga los sueños de muchos televidentes y fomente los segundos controles de muchos armarios antes de acostarse.

Remolque:

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