El Lowdown: ¡Cómo creció Lil Uzi Vert! Parece que han pasado milenios desde 2015, cuando Vert era un cocksure pero un tanto aficionado rapeando de 21 años con una tonta voz de vampiro en “All My Chains”. A juzgar por el nuevo álbum Eternal Atake y su pieza acompañante, LUV vs. En el Mundo 2, Vert ha conservado su exuberancia juvenil (impresionante si se tiene en cuenta lo que ha pasado en los últimos años; más sobre eso a continuación). Pero ahora quiere decir negocios.

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Vert tiene hábitos de escucha inusuales. Los hace alarde constantemente. Más de una vez ha decretado que Marilyn Manson es el ideal platónico de un músico. Y como cualquier devoto del shock rock, Vert lo ama un poco de desorden conceptual. Eternal Atake no tiene un protagonista dominante y, en cambio, se construye alrededor de una secuencia de despachos interconectados del bebé Plutón, Renji y el propio Vert.

Entonces Eternal Atake se beneficia del imprimatur del rigor intelectual. Si se tratara de un “simple” registro de rap, a diferencia de una ópera de rap de tres actos, los críticos seguramente estarían hablando de ello en términos muy diferentes. Si nos preguntas, el álbum es especial no por lo que representa, el sentido de narrativa dramática de Vert, sino por cómo suena. Vert es realmente bueno para sangrar emotivamente sobre los sintetizadores de algodón de azúcar.

El bueno: No hace mucho tiempo, Vert tenía el mundo por lo que sabes. En 2017, lanzó “XO Tour Llif3”, una balada de poder ambigua de género que hizo que la ideación suicida pareciera francamente romántica. La canción fue un gran éxito, atrayendo igualmente a los jefes de hip-hop y a los punks de los centros comerciales, pero desde que Vert ha quedado atrapado en una relación codependiente vituperativa con su sello discográfico, Generation Now. ¿Cómo afrontas el cautiverio funcional? Si eres Vert, lo ves en Twitter.

Años de intriga en el palacio amenazaron con torpedear la carrera de Vert, por lo que es un alivio escucharlo en su elemento. Suena alerta, renovado y, a veces, entusiasmado con Eternal Atake, cambiando entre cadencias y registros con la destreza maníaca de Sada Baby. En un momento Vert está gruñendo de forma lúdica (“Es mejor que te muevas”); al siguiente él está rapsodizando tiernamente sobre su amiga (“Bigger Than Life”). De alguna manera tiene la resistencia para mantener esto durante más de una hora. Y su sentido del humor nunca ha sido más agudo: “No voy a joder a una perra en mucho tiempo / lo haría en un Honda Accord”, bromea sobre “Baby Pluto”.

No hay una manera fácil de describir “Homecoming”, una cacofonía estridente de cuernos sintetizados, chillidos de gatitos y revoluciones del motor. Pero en general, Eternal Atake divide la diferencia entre P-funk y electro. En un giro irónico del destino, el álbum de rap más futurista del año es cortesía de alguien que ha sido descartado como una reliquia.

LUV vs. Mientras tanto, el Mundo 2 revela el alcance de la influencia de Vert en los corredores del poder. Trate de pensar en un artista de rap que ordene $ 150K por espectáculo. Probablemente aparecen en LUV vs. the World 2, que en términos de puro poder estelar es análogo a un thriller de Steven Soderbergh.

Vert no es una violeta que se encoge. Rodeado de amigos famosos (Young Thug, 21 Savage, Future) en LUV vs. En el Mundo 2, no solo tiene lo suyo, sino que se supera a sí mismo. Vert se deleita en encontrar nuevas formas de transmitir su destreza sexual: “Voy a follar a tu perra con la suela de sus zapatos”, advierte sobre “Money Spread”, que presenta al rapero de gangsta nihilista Young Nudy.

El malo: Eternal Atake tiene momentos de sincera sinceridad, incluyendo “Etiquetas de corazón de Chrome” y “Spread the Bag”. LUV vs. el mundo 2 no lo hace realmente. No hay equivalente al remix “Never Bend” de 2018, que insinuó un mundo de dolor detrás de los “muros del proyecto”. Con un título como ese, LUV vs. El Mundo 2 parece prometer autoexpresión, si no una emisión de quejas por la tierra quemada. Solo una vez Vert aborda satisfactoriamente las dificultades en su vida personal: en “Wassup” (ft. Future), lamenta la diana en su espalda que hace imposible visitar el vecindario donde creció.

El veredicto: En el lapso de aproximadamente una semana, Vert nos ha regalado dos proyectos de duración de álbum, uno de ellos (Eternal Atake) prácticamente libre de imperfecciones y el otro, un mixtape levemente defectuoso pero hilarante. Es imposible predecir dónde irá después porque la carrera de Vert se ha visto afectada por desvíos abruptos y largos tramos de homeostasis involuntaria. Es posible que dentro de tres años Vert vuelva a hacer girar sus pulgares y twittear furiosamente. Por supuesto, este no es momento para especulaciones mórbidas. Alegrémonos de las agitaciones de un gigante dormido.

Pistas esenciales: “Bebé Plutón”, “Mejor muévete” y “Más grande que la vida”

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