El experimentado líder ejecutivo creativo + experiencia en la compañía de eventos en vivo Forefront Networks está más preocupado por los lugares independientes de Austin mientras busca soluciones para reiniciar conciertos bajo nuevas pautas de seguridad.

Cuando el negocio de conciertos cerró a mediados de marzo, Bobby Garza abruptamente pasó de organizar eventos en vivo a derribarlos: su compañía, Forefront Networks, con sede en Austin, tuvo que cancelar el festival de comida y música de California Yountville Live a finales de ese mes, y producciones masivas como Trail of Lights en Austin son en cuestión también. A principios de abril, su vida cambió aún más dramáticamente: Forefront despidió al 30% de su personal, incluido él.

Como parte de los esfuerzos de Billboard para cubrir mejor la pandemia de coronavirus y sus impactos en la industria de la música, hablaremos con Garza, un líder del equipo creativo de Forefront de 43 años que solía ser gerente general del productor del festival Transmission Events, cada semana. para contar su experiencia a lo largo de la crisis. (Lea las entregas de la semana pasada aquí y vea la serie completa aquí).

Has pasado tu tiempo en cuarentena hablando con personas en el negocio de conciertos, con Music Cities Together y otros grupos. ¿Cómo describirías el estado de ánimo de tus colegas en estos días?

Corre toda la gama. ¿Cómo mantiene cierto nivel de ingresos al cambiar a nuevos espacios? Eso es algo aterrador que hacer. Se siente aún más terrible si intentas pivotar en algo que nunca has hecho, en una línea de tiempo realmente comprimida, sin anticipación sobre algún ingreso potencial. En el otro extremo del espectro están los amigos involucrados en la economía de los conciertos y el trabajo por contrato, que trabajan en festivales durante la temporada de festivales y bartend entre ellos. Esas son las personas que tienen más dificultades para obtener asistencia y la necesitan más.

Cuando hablas con personas en la economía de conciertos, ¿cuál es el sentimiento? ¿Están esperanzados, asustados, devastados?

Todas esas cosas La esperanza probablemente esté cerca del fondo. “¿Qué demonios hago?” Si pasa la mayor parte de su día en espera o siendo atrapado por alguna agencia de desempleo, ¿a qué hora tiene que ir a buscar trabajo?

¿Cuántos clubes de Austin sobreviven a la pandemia? ¿Habrá un Stubb's Bar-B-Q? ¿Habrá un emo?

Los dos que mencionó son parte de la familia C3 (promotor). Por lo tanto, es posible que tengan mejores medidas de seguridad que otras personas. Pero si piensa en Mohawk o Barracuda o Hotel Vegas, es posible que no tengan el respaldo o el cojín corporativo. En otras ciudades, algunas de estas grandes compañías de música están tomando el control de lugares de tamaño mediano y grande, y tal vez estén bien. Lo que está realmente en riesgo es que “mamá y pop o viejo punk-rocker querían crear un lugar que probablemente no tenga una reserva de efectivo”. Algunos de esos se irán. Hemos visto un montón de negocios icónicos de Austin que ya están cerrando. Austin es una de esas ciudades que es casi violentamente emprendedora: si eres un negocio de Austin, eres un negocio independiente. Me preocupo más por esos. Proporcionan el mayor valor cultural, pero probablemente sean los más expuestos.

Si todo vuelve a ser “normal”, ¿qué tiene que pasar para que los clubes de música se recuperen más eficientemente?

Es una locura creer que vamos a accionar un interruptor y que todo el mundo volverá a hacer negocios como estaban. Esa es Pollyanna y un poco peligrosa. Lo que hará que se sienta menos como un largo viaje cuesta arriba por una colina grande y empinada es si podemos descubrir qué impedimentos enfrentan los lugares, músicos y compañías de eventos. En Austin, una fuente constante de frustración es la duración de los tiempos de permiso, su capacidad para bloquear los espacios de estacionamiento, cosas fundamentales para bloquear y abordar que llevan tiempo, lo que equivale a dinero. Cosas como “¿cómo proporcionamos desgravación fiscal a la propiedad?”

¿Pueden los conciertos volver a abrir hasta cierto punto, con distanciamiento social y máscaras, etc.?

Estaba leyendo algo sobre Nashville: puedes abrir al 75% de tu capacidad, pero no puedes tener una pista de baile. Yo estaba como, “Genial. ¿Qué significa eso?” Aquí está en juego la geometría y no sé si alguien proporciona orientación para eso. ¿Habrá la policía de baile? Si una multitud se apresura a un escenario porque está muy emocionado, ¿vas a desconectar y encender las luces y decir: “Todo el mundo necesita retroceder”. Puede crear una política que tenga sentido en el papel, pero no se ha hablado de la aplicación práctica para la industria de la música en vivo. Eso es lo que va a retrasar todo.

¿Y en eso estás trabajando ahora?

Si. He pasado por el proceso de incluso dibujar cosas, solo para mí, porque soy un pensador visual. ¿Qué aspecto tiene si tiene que mantener a las manadas de personas a seis pies de distancia de otras vainas de personas? ¿Cuánto espacio ocupa eso? ¿Qué pasa con tus carriles para caminar? ¿Cómo se asegura de que las personas mantengan la distancia adecuada y no hagan lo que todos hacen en los festivales, que es empacar lo más cerca posible del frente del escenario?

¿De qué otra forma estás pasando el tiempo en cuarentena?

Convertimos nuestro patio trasero en un pequeño estudio de artes marciales Zoom. Hemos tenido dos meses de clases virtuales. Estoy a punto de poner mi segundo cinturón en cuarentena, lo cual es muy gracioso. Trabajar golpeando y pateando cosas es un buen alivio del estrés. Mi hijo mayor es cinturón negro de segundo grado a los 13 años, mi hijo menor tiene 9 años y está trabajando en su cinturón negro. Tienes que demostrar patadas, puñetazos y golpes, pero debes ser de buen carácter. Parte de sus requisitos es practicar actos de bondad al azar: hemos tenido estas conversaciones sobre “¿cómo se hace eso cuando no hay nadie cerca?” Tanta mierda sombría como la que hay en el mundo en este momento, tomarse el tiempo para estar un poco presente en el momento sobre lo positivo es muy importante.

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