“¿Black Lives Matter está teniendo su momento #MeToo?” preguntó la presentadora de BBC Newsnight Emily Maitlis la semana pasada cuando el rapero, autor y presentador de podcast George The Poet apareció en el programa para discutir la propagación del activismo antirracista a raíz del asesinato de George Floyd bajo las rodillas de un oficial de policía estadounidense. Poco después ella siguió con la pregunta: “¿No estás poniendo a Estados Unidos y al Reino Unido en el mismo plano? Nuestra policía no está armada, no tienen armas, el legado de la esclavitud no es el mismo “.

El artista, cuyo nombre real es George Mpanga, respondió con calma con estadísticas e ideas sobre cómo la desigualdad y el racismo sistémico son un problema mundial y son importantes aquí en nuestras calles tanto como lo hacen al otro lado del charco. En las redes sociales, se hizo mucho hincapié en la línea de preguntas, y lo que tal vez nos dice sobre las actitudes en los principales medios de comunicación, como en la respuesta de George.

“Reflexioné bastante sobre las preguntas y traté de evaluar si Emily estaba tratando de darme oportunidades o si simplemente estaba expresando lo que mucha gente en Gran Bretaña piensa”, dice George a NME. “Si realmente sintió lo que estaba diciendo o no, ha sido útil porque me dio la oportunidad de anclar la conversación”.

En cuanto a la pregunta sobre los paralelos #MeToo, George dice: “Era una pregunta muy extraña, pero a lo que me he acostumbrado es a traducir estas preguntas en mi mente para preguntar: '¿Qué crees que esta persona realmente quiere decir con esto? “ En esa situación, creo que estaba preguntando sobre la conciencia cultural más amplia en la forma en que el movimiento #MeToo vio que la presión para ese cambio había estado llegando durante mucho tiempo, pero fue un momento en el que realmente se le dio su espacio en los medios.”

Él continúa: “Obviamente, es muy frustrante, porque la situación es muy grotesca y ha sido ampliamente difundida durante tanto tiempo”. Estoy hablando de la mayoría del siglo XX. Para este reciente estallido y efusión de dolor que se ve como “finalmente el momento” es una falacia completa. Es una tergiversación completa de cuántos momentos se han ganado hasta este momento y cuán inútiles han sido esos momentos.

“En este momento, con protestas masivas y el reconocimiento de las autoridades de que se cometieron errores y se arrojaron estadísticas a la izquierda, a la derecha y al centro, este escenario se ha jugado antes y la terquedad y la resistencia del racismo dentro de la psique británica y la psique de muchos de los países blancos ricos es tal que un periodista en la televisión nacional puede preguntar si finalmente a la gente le importa “.

Con las protestas por la causa en todo el mundo a medida que muchos rincones de la sociedad reflexionan sobre su papel en la creación de un mundo más justo y representativo, NME habló con George The Poet sobre educación, solidaridad, activismo y cómo crear un campo de juego nivelado para todos .

¿Crees que las generaciones mayores ven el problema en términos regionales, más que como un problema mundial?

“Es más fácil para las personas de nuestra generación entenderlo porque crecimos en línea”. Las barreras y la distancia no son lo mismo para nosotros como lo podrían haber sido para nuestros padres “.

¿Y esto juega con las diferentes formas en que diferentes generaciones intentan abordar el racismo sistémico?

“Luchamos batallas usando el lenguaje que tenemos en ese momento. Aquellos que tienen esa energía de combate se integran aún más en la economía, y la economía no prioriza estas batallas. La economía prioriza la estabilidad, los lazos económicos como pagar un plan de pensiones, obtener una hipoteca y obtener un lugar para que sus hijos crezcan. Cuanto más arraigado te sientas en la monotonía de la vida británica, más te alejas del fuego que tal vez tuviste en tus días de protesta.

“Puedo entender por qué incluso el ajuste psicológico y fisiológico de convertirse en padre y criar a alguien desde la infancia hasta la edad adulta podría sacarte de la inmediatez de algo de lo que estoy hablando. Pero todavía estoy aquí. Para las personas negras, incluso después de salir de esa fase, aún tenemos que considerar los peligros que quedan para nuestros hijos, que muchas personas blancas no tendrán que enfrentar “.

George The Poet asiste a los Premios NME 2020 en el O2 Academy Brixton el 12 de febrero de 2020 en Londres, Inglaterra. (Foto de David M. Benett / Dave Benett / Getty Images)

La gente muestra su solidaridad en las redes sociales. ¿Existe algún peligro que pueda ser performativo?

“Creo que en cualquier movimiento siempre habrá un grado de performativo. Me he reconciliado con eso. Pensé para mí mismo que incluso si se vuelve popular por solo una temporada, habrá efectos residuales de lo que podría ser beneficioso para la transformación a largo plazo. Al realizar, alguien tiene que al menos pagarle la voz a la causa. Si realmente no te involucras con las cosas que estás diciendo o publicando en línea, entonces ese es tu problema personal y estallará en tus relaciones y decisiones con las que te enfrentarás más adelante en la vida. Pero en cierto nivel, te has familiarizado con la retórica y ese es el progreso en sí mismo “.

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Has hablado mucho sobre la mejora de la educación sobre el pasado y el papel colonial de la esclavitud en Gran Bretaña y otros países occidentales. Esto crear un cambio cultural?

“Sí, y veo que eso sucede más rápido porque ya no hay grandes guardianes de la información. Históricamente, la Iglesia fue la gran distribuidora de información para las masas, luego se convirtió en instituciones académicas que también pudieron monopolizar la verdad. Ahora muchos de nosotros aprendemos a través de esta cultura cada vez más conectada en la que nacemos. Hablamos todo el tiempo; Publicamos todo el tiempo. Obviamente tiene sus desventajas, como la forma en que las elecciones se han desarrollado y han sido manipuladas por personas que aprovechan el espacio en línea, pero lo positivo es que las personas se sienten facultadas para imponer o proyectar su verdad en el ruido, en lugar de simplemente absorber lo que está sucediendo. enseñado a ellos y aceptando su invisibilidad en la narrativa más amplia “.

¿Crees que el plan de estudios cambiará para permitir eso?

“Creo que lo hará. Sin embargo, esas no son mis principales ambiciones. No lo espero como una gracia que se debe a mi comunidad. Creo que tenemos otra estrategia en la que debemos centrarnos. Ni siquiera es conciencia, es empoderamiento económico. Eso es. Eso es lo único que aún no tenemos, y es el único músculo que podemos desarrollar que nos permitirá adaptarnos al clima con el que nos encontremos. La mayor parte del conocimiento y la conciencia que podemos difundir aún dependerán de la caridad y la gracia de los espectadores benevolentes para ayudarnos a revertir el racismo. Mientras que me inclino a creer que la reversión del racismo es un ejercicio inútil que solo podría lograrse orgánicamente a través del empoderamiento económico de los negros “.

¿Qué crees que se puede introducir para establecer eso?

“Creo que podemos establecer un plan para la educación de los jóvenes negros. Eso implicaría destilar todo el conocimiento sobre el racismo en algún tipo de plan de estudios que se pueda implementar en las carreras educativas de nuestros hijos de una manera que pueda usarse para ayudar a construir su articulación sobre dónde están y por qué están aprendiendo las cosas que son Podemos comprometernos con eso. Ese es el primer paso. Necesitan una carrera profesional que les permita hacer una contribución única a la lucha contra el racismo, pero aún explorar su potencial en todas las direcciones que se les debe permitir. Sin embargo, lo que tenemos actualmente es que los jóvenes dejan la educación en una fuerza laboral y una economía que no reconoce su historia. Por lo tanto, eso les exige divorciar su tiempo y sustento de la lucha negra más amplia. Eso es lo que continuará minando nuestros esfuerzos de liberación ”.

Usted habló en Newsnight sobre Julian Cole (un joven negro al que le rompieron el cuello y la policía le dañó el cerebro después de un incidente en un club nocturno de Bedfordshire en 2013; ninguno de los oficiales ha sido acusado aún). ¿Qué le parece la atención de los medios que incidentes como este reciben en el Reino Unido?

“Sin sonar como un gilipollas, estudié Sociología, lo que me dio una ventaja y me acostumbró a mirar los números y la demografía en toda la sociedad. Si observa cómo este país tiene aproximadamente 55 millones de personas blancas y tal vez dos millones de personas negras, entonces comprende el modelo de negocios de las noticias: no tiene sentido que le den al escándalo de Julian Cole la luz que merece. La lógica de estas empresas es dar a las personas lo que quieren. Lo que quieren es dónde están. Si no están en un lugar donde hayan sido educados o sensibilizados para las relaciones raciales en este país, entonces no te sorprenderá que los medios de comunicación no sientan presión para priorizar los casos de injusticia contra la comunidad negra en las manos. del Estado.”

“No puedes disfrutar el ritmo e ignorar el blues”

Esto es increíblemente poderoso de @claraamfo sobre la muerte de George Floyd, el racismo y su efecto en su propia salud mental. pic.twitter.com/qxHrvKfn0e

– BBC Radio 1 (@ BBCR1) 2 de junio de 2020

“Sí, veamos la música. La popularidad de la música negra nos da una pista sobre tantas cosas. En primer lugar, la música negra es lo que sucede cuando las personas negras se quedan con sus propios dispositivos. Es interesante que en 2019, la música negra, la música rap y la música urbana tuvieran el 21.5 por ciento de toda la música escuchada en este país. Regrese a los números: ¿qué proporción del país produce música negra? El tres por ciento del país es negro, y una fracción de ellos innova el rap a donde está. Por lo tanto, es probable que menos del uno por ciento de la población genere el 21.5 por ciento de la música que se escucha. Es ridículo. Es parte de la economía que acaba de crecer y crecer. Lo estamos haciendo muy bien “.

¿Qué le gustaría decir sobre dar más reconocimiento a las voces detrás del trabajo?

“El rap del Reino Unido tiende a provenir de un rincón de la comunidad negra en particular que se considera problemático. Es producida comúnmente por personas que tienen una relación problemática con la ley. Sin embargo, por alguna razón, cuando esas personas pueden hablar algún elemento de su verdad de una manera que está completamente en sus términos, esto contribuye a la productividad económica. Aumenta el PIB. Lo que veo allí es un tema de conversación mucho más interesante que “lo que los blancos aún no saben”.

“Necesitamos celebrarlo, diseñar estrategias de inversión a su alrededor, entendiendo que esto no es un unicornio. Esto no es una casualidad. Adolescentes negros en todo el mundo y a lo largo de la historia, desde la invención del jazz hasta su evolución en bebop y luego la transformación en R&B en África y en la invención del ska en Jamaica y luego la transformación en rockteady, reggae, hip-hop, dancehall, jungle , garaje, mugre, esto es algo que hacemos. Esta es nuestra oportunidad de reevaluar nuestra historia y rediseñar nuestra estrategia de libertad “.

Echa un vistazo al podcast de George The Poet NME Award Has escuchado el podcast de George aquí.

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