El Lowdown: Cuando Phoebe Bridgers lanzó su tremendo álbum debut, Stranger in the Alps de 2017, el impacto se sintió de inmediato. El artista con sede en Los Ángeles, mejor conocido en ese momento por sus pequeños papeles en los comerciales de Apple (incluido un supercorte de diferentes músicos que interpretan “Gigantic” de The Pixies), llegó como uno de los artistas independientes de rock independiente más seguros y confiados. En un pivote que mostró su versatilidad, siguió con un par de discos colaborativos, primero con el supergrupo de rock indie boygenius, con los contemporáneos Julien Baker y Lucy Dacus, y luego con un álbum relajado y relajado junto al colaborador frecuente Conor Oberst como Mejor Centro Comunitario del Olvido. Con colaboraciones únicas con Fiona Apple, Matt Berninger de The National y Matty Healy de 1975, Bridgers se ha convertido en un portador de la antorcha para el rock indie en 2020.

A lo largo de cada uno de estos proyectos, Bridgers continuó desarrollando su estilo característico, presentando historias irónicas llenas de personajes ricos en situaciones arriesgadas, siempre sabiendo el giro correcto de la frase. Por ejemplo, en una canción como “Funeral”, un destacado de Stranger in the Alps, se está preparando para cantar en el funeral de un conocido cercano a su edad y navega por el delicado equilibrio de reconciliar una crisis existencial personal con el dolor del La familia del difunto. Poco menos de tres años después de su debut, Bridgers ha regresado con Punisher, un disco fantástico que es más profundo, más rico y más peligroso que cualquier cosa que haya hecho antes. Un álbum anclado por la moderación, lleno de florituras inesperadas, Punisher pone el crecimiento de Bridgers al frente y al centro.

El bueno: Bridgers es un maestro de la devastación silenciosa, utilizando líneas que a menudo detendrían una canción en seco antes de continuar rápidamente. “Halloween”, una canción sobre el uso de máscaras para otras personas, tanto en sentido figurado como literal, comienza con la letra “Odio vivir en el hospital / Las sirenas van toda la noche / Solía ​​bromear diciendo que si te despertaban / Alguien mejor sea muriendo.” Los detalles súper específicos y la autodesprecio morbosa son solo dos de los muchos toques que hacen que sus canciones sean tan memorables. En el sencillo “Kyoto”, basado en su relación con su padre separado, canta con un ritmo optimista: “Usted llamó en su cumpleaños / Estuvo fuera como por 10 días / Pero tiene algunos puntos por intentar”, destilando toda una vida de resentimiento y aceptación resignada en una sola línea. En la impresionante pieza central del álbum “Chinese Satellite”, Bridgers canta sobre ella y un amigo que lucha con un grupo de manifestantes evangélicos, y el amigo afirma que no creen en una vida futura. Mientras las cuerdas se hinchan detrás de ella, Bridgers canta: “Sabes que me pararía en una esquina, avergonzado con un cartel de piquete / Si eso significa que podría verte cuando muera”. Es un ejemplo sorprendente de la forma en que Bridgers usa sus historias con efecto destripador.

Tomando de cada uno de sus proyectos anteriores, Bridgers expande su paleta musical en todo Punisher. Hay una forma en que la guitarra del puente de goma de “Garden Song” hace que suene como si la estuvieras escuchando con la cabeza bajo el agua, cómo los cuernos en auge en “Kyoto” recuerdan la urgencia de una canción de Neutral Milk Hotel, o cómo suena y el órgano en “Graceland Too”, combinado con las armonías de acompañamiento de Julien Baker y Lucy Dacus, hacen que la canción se sienta como una canción perdida de Dixie Chicks. Un momento aplastante singular llega en el puente del destacado “Satélite chino”, donde todo se corta excepto las cuerdas y la voz de Bridgers mientras suplica por una señal del más allá antes de que la batería y las guitarras se estrellen. Para cuando el álbum concluye con el épico “Sé el fin”, donde un coro de pandillas que incluye a Baker, Dacus, Oberst, Tomberlin y Christian Lee Hutson la respaldan mientras los instrumentos se elevan hacia Godspeed You. Niveles de catarsis de Black Emperor con un estridente solo de guitarra de Nick Zinner: es evidente cuán ambiciosa se ha vuelto la visión de Bridgers.

Escuchar a Punisher es pasar 40 minutos en el mundo de uno de nuestros narradores más consumados, perderse en su mundo de almas amables que buscan en la oscuridad una sensación de conexión. Desde la chica de “Graceland Too” que huye de su casa mientras piensa en Elvis y el perro que le ofrece a su dueño un pájaro muerto como ofrenda, Bridgers crea un mundo de inadaptados equivocados que no pueden evitar meterse en su propio camino. Como nuestra guía y narradora, ella ofrece escenas comunes que se infiltran en nuestra psique, ya sea “comiendo una manga de galletas saladas en mi piso” en “Graceland Too” o conduciendo a un destino desconocido con las ventanas abiertas, gritando “a alguna América Primera canción country de rap “en” I Know the End “. Punisher está lleno de momentos como este, del tipo que aparecen en tu cabeza después de semanas o meses porque son tan vívidos y ricos en detalles.

El malo: Bridgers brilla cuando profundiza más allá de lo literal, lleno de vampiros y sueños de naves espaciales que vienen a llevarnos, con un ojo en lo metafísico que enorgullecería a Jeff Mangum o Isaac Brock. Es un álbum de lógica de sueño retorcida y momentos desconcertantes que te desarman al principio antes de dejar un impacto duradero. No es un álbum difícil de ninguna manera, pero es un valiente paso adelante que puede sorprender a aquellos que esperaban algunas de las imágenes más directas de su trabajo anterior. En todo caso, la inescrutabilidad del álbum es lo que lo hace más atractivo, atrayéndote a explorar su mundo y perderte en él. Punisher encuentra a los Bridgers aprovechando los sentimientos universales de aislamiento y temor progresivo de una manera que nunca se basa en tópicos o frases clave. No es casualidad que uno de los momentos más optimistas sea cuando en “Te veo”, Bridgers canta: “Tengo este sentimiento cada vez que me siento bien, será la última vez”. Mientras se juega en el camino cansado de la corriente de conciencia en el magistral “I Know the End”, el álbum concluye de manera entusiasta cuando todas las emociones acumuladas y la tensión estallan en una rara catarsis ganada.

El veredicto: Punisher irradia con una energía inquieta y una lógica de sueño retorcida que estalla en momentos sorprendentes de claridad que recuerdan al Boxer de The National. Similar a cómo esa banda siguió su promesa inicial con una gran declaración que los estableció como una voz singular en el género, este álbum hace lo mismo para Bridgers. Punisher es un disco deslumbrante, lleno de tristeza, pero no abrumadoramente, lleno de momentos que pican la primera vez que los escuchas, pero se hunden más profundamente en el alma con cada escucha. Hay una memeificación de glamorosas canciones tristes con las que puedes llorar que ha aparecido en los últimos años en las secciones de comentarios y tweets, y escuchar un disco que trasciende eso al ser tan profundo y rico como Punisher es realmente alentador. No sorprende que artistas tan queridos como Apple, Oberst y Berninger quisieran trabajar con Bridgers, y Punisher la encuentra tomando su lugar junto a ellos.

Pistas esenciales: “Canción del jardín”, “Satélite chino” y “Kioto”

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