Las calles polvorientas de la zona rural de Sudáfrica están muy lejos de las brillantes luces de “America’s Got Talent”, pero ahí es donde los miembros del Coro Juvenil Ndlovu se enfrentan a la pandemia de coronavirus.

Con una mezcla electrizante de voces y movimientos de baile, el grupo llegó a la final del programa de televisión estadounidense el año pasado. Siguieron actuaciones agotadas en los EE. UU. Y Europa, así como un contrato de grabación.

Pero COVID-19 detuvo su gira internacional y los llevó de regreso a donde comenzaron, el Valle Moutse en la provincia de Limpopo en Sudáfrica, una de las regiones más pobres del país.

“Se suponía que íbamos a Alemania para una actuación, pero se canceló. Estamos acostumbrados a recorrer el mundo, hacer shows en todas partes, y durante esta época de la corona ha sido muy difícil y frustrante “, dijo Sandile Majola, de 26 años, miembro del coro y su gerente.

El virus ha creado nuevos riesgos para cantar juntos, pero esta “catástrofe cultural”, como un grupo de artes británico llamado COVID-19, no está deteniendo a los jóvenes cantantes.

Ndlovu es la palabra zulú para elefante, y al igual que el paquidermo, los miembros del coro están decididos a avanzar.

El grupo se formó en 2008 para ayudar a los huérfanos y niños de pacientes con VIH, dijo Hugo Tempelman, un médico holandés que hace 30 años abrió una clínica médica que se ha convertido en un proyecto de desarrollo comunitario de gran alcance, el Grupo de Atención Ndlovu.

El proyecto tenía más de 600 hogares encabezados por niños en el programa de niños huérfanos y vulnerables, dijo.

“Tratamos de ayudar a esos niños con programas de alimentos y tratamos de darles una forma más resistente de sobrevivir, a través de habilidades para la vida”, dijo Tempelman.

Vio una mayor necesidad para el desarrollo de los niños.

“Cuando vi a los niños irse a casa, todavía no vi una sonrisa. Y pensé que si queremos brindar esperanza, debemos darles algo de lo que puedan estar orgullosos ”, dijo.

Se le ocurrió la idea de un coro juvenil.

“Por supuesto, comienzas un coro, porque África canta”, dijo. “África canta en todas partes. Cantan en un funeral, cantan en un nacimiento. Cantan sus estados de ánimo “.

En 2016, el coro se hizo más profesional con la ayuda de los donantes. Dos años más tarde, su interpretación de la canción de Ed Sheeran “Shape of You” les valió una audición sobre “America’s Got Talent” y sus cautivadoras actuaciones les dispararon a la fama.

Los 38 jóvenes cantantes están acostumbrados a superar la adversidad y, con la ayuda de Tempelman, están elaborando un nuevo plan.

Bajándose la mascarilla, el director del coro Majola describió cómo todos los cantantes, con edades comprendidas entre los 13 y los 26 años, han sido probados para COVID-19 y han sido autorizados para cantar juntos.

Se ha construido un estudio de grabación y filmación en el teatro comunitario y han comenzado a ensayar nuevo material para un espectáculo en línea.

“Nos estamos reuniendo por primera vez desde que comenzó el cierre”, dijo Majola con entusiasmo.

Las actuaciones del grupo de “África” ​​y “Higher Ground” han tenido millones de espectadores en YouTube y ahora el grupo espera destacar nuevo material.

“Todavía recibo correos electrónicos de personas de todo el mundo”, dijo Majola. “Acabo de recibir uno esta mañana de alguien diciendo que estaba deprimido y que no podía levantarse de la cama, hasta que vio nuestra actuación y le dio esperanza”.

El director del coro Ralf Schmitt dijo que el grupo está ensayando nuevo material para su primer álbum con el sello Simon Cowell, una división de Sony Music. También se planean actuaciones en vivo.

“Todos estamos emocionados. Grabaremos con algunos artistas internacionales de todo el mundo “, dijo Schmitt.

El lanzamiento del álbum está programado para fin de año, pero el coro tiene la intención de lanzar una canción, “We Will Rise”, para conmemorar el cumpleaños de Nelson Mandela el 18 de julio.

“Es una canción inspiradora sobre cómo podemos trabajar juntos para superar este coronavirus”, dijo Schmitt.

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