En una serie en medio de la pandemia de coronavirus, Billboard está pidiendo a personas de todos los sectores del negocio de la música que compartan historias de cómo funcionan ahora, con gran parte del mundo en cuarentena y sin poder asistir a reuniones en persona, asistir a conferencias o incluso ir. en la oficina Lea la serie completa aquí.

Esta entrega es con Damon Whiteside, el nuevo CEO de la Academia de Música Country.

Damon Whiteside: Comencé el trabajo el 6 de enero y todavía estaba conociendo a todos. Estoy radicado en Nashville y estuve en la oficina de [ACM en Los Ángeles] dos semanas al mes durante los primeros dos meses. Y luego, de repente, estamos aislados y en cuarentena después de que decidimos cerrar la oficina en Los Ángeles la semana del 16 de marzo.

Esa fue literalmente la semana en que estaba planeando volver a Los Ángeles, así que ha sido complicado. Empiezas a sentirte como un fanático del control: solo quieres asegurarte de saber lo que están haciendo todos y de darles suficiente información. Ese ha sido un gran aprendizaje [curva] para mí. Pero creo que a través de las reuniones de personal y las horas felices que hemos estado haciendo, siento que he visto la cara de todos regularmente y ellos han visto la mía.

[Casi inmediatamente después del cierre, la Academia decidió posponer los Premios ACM del 5 de abril hasta el 16 de septiembre y comenzó a planificar un programa de dos horas, ACM Presents: Our Country presentando a los mejores artistas que se presentaron desde su casa y que se emitieron en la fecha original de entrega de premios .]

Hacer todo eso de forma remota fue muy desafiante y con diferentes zonas horarias, ya que yo estaba en Nashville y todos los demás en Los Ángeles, incluidos Dick Clark Productions, CBS y nuestro equipo. Tuvimos múltiples videoconferencias al día. Desde el momento en que recibió luz verde hasta que lo entregamos, fueron alrededor de tres semanas. Lo que más me enorgullece es cómo la industria de la música country realmente se unió, porque no hay forma de que la Academia lo haya logrado si todos los artistas no lo apoyaron, así como las etiquetas, la radio y los DSP que ayudan promocionarlo. Nunca trabajé en un programa que tuviera una respuesta tan tremenda y que realmente tocara una fibra emocional.

Aunque no fue una recaudación de fondos, el programa destacó el Fondo de Respuesta Covid-19 de ACM Lifting Lives, que recaudó $ 1.4 millones, que hemos distribuido a las personas necesitadas de música country. Estamos en una ronda de recaudación de fondos ahora. Hasta entonces, los solicitantes pueden darnos su información de contacto para recibir una notificación una vez que haya más fondos disponibles.

Puede sentirse abrumado por [la noticia de la pandemia]. Trato de mirar realmente el lado positivo. Definitivamente he estado tan absorto en el trabajo, siendo este un trabajo nuevo, además de todos los desafíos de este año y todas las cosas buenas que estamos haciendo, como Lifting Lives. Ha sido una gran distracción, así que no tengo mucho tiempo o ancho de banda mental para pensar realmente en todos los aspectos negativos.

Mi prometido [artista manager Craig Dunn] también está trabajando en casa. Intentamos, al menos, en el medio del día hacer una caminata de 20 a 30 minutos por la calle, solo tomar un poco de aire y sacar a nuestro perro Jake. Entonces al menos podemos vernos por unos minutos.

Nuestro tema en la Academia este año es pivote e innovación. Pasamos a ACM Presents: Our Country, y ahora estamos trabajando en los Premios ACM del 16 de septiembre, que trasladamos de Las Vegas a Nashville por razones de seguridad y para ayudar a la industria a no tener que viajar con grandes grupos de personas a Las Las Vegas Prácticamente no había lugares disponibles en ningún lado. Pudimos trabajar con el equipo de Opry y mover las cosas abundantemente, así que cuando obtuvimos los lugares reservados para el espectáculo, la Casa Grand Ole Opry, el Auditorio Ryman y el Café Bluebird, eso fue un gran control en la caja.

Tenemos cuatro escenarios diferentes en este momento en los que estamos planeando, presupuestando y poniendo plazos. Estamos viendo todo, desde tener una casa llena con una audiencia y salir a la venta con entradas pronto, hasta tener un distanciamiento social sin audiencia de admiradores sino solo industria. Estamos buscando incluso tener un escenario sin audiencia en absoluto, pero solo tener artistas en cuarentena en el backstage de los autobuses y venir cuando ganen un premio o actúen.

Entonces, ¿qué significa [la pandemia] para nuestra entrega de premios el próximo año? Estamos planeando para el próximo abril en Las Vegas en este momento. Pero, ¿necesitamos realmente tener un plan de respaldo en este momento para todo eso? Ya estamos trabajando en eso. Así que hace girar la cabeza.

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