Junior Byles – Derrota a Babylon

Doctor pájaro

2CD / DL

Lanzado el 10 de julio de 2020

Reedición del clásico álbum de 1972 de Junior Byles cortado con Lee Perry en producción, además de montones de pistas adicionales sobre dos discos … El BT Ian Canty escucha lo que se considera correctamente como un hito del reggae de raíces …

En el momento del álbum Beat Down Babylon, Kenneth Thaddeus William Byles Junior, también conocido como Junior Byles, había reemplazado a Bob Marley y The Wailers en el establo de producción de Lee Perry. Zapatos bastante grandes para llenar, pero los talentos de canto y composición del hombre estaban a la altura. Nacido en Jonestown en 1948, Junior llegó a la fama como parte del trío vocal The Versatiles, donde actuó junto a Dudley Earl y Louie Davis. Grabaron con bastante éxito para Joe Gibbs a través de la era de las rocas, pero a principios de la nueva década Byles lanzó una carrera en solitario. Lee Perry era consciente de las habilidades de Junior mientras trabajaba para el sello Amalgamated de Gibbs durante la estadía de Versatiles allí, de hecho, fue él quien vio al grupo originalmente cuando ingresaron al Festival Song Contest de Jamaica a fines de los años 60.

Lee comenzó a grabar con Junior Byles en 1970 con What’s The World Coming To, presentado en el álbum bajo su título alternativo Demonstration (And Protest). Este disco fue seguido por Place In Africa, un clásico afrocéntrico muy versionado, donde Junior contó la historia de la búsqueda mental de un joven por sus raíces lejos de las costas de Jamaica. Estos dos lanzamientos mostraron claramente que el enlace Byles / Perry estaba en un nivel totalmente diferente al reggae skinhead / jefe de un par de años antes. Algo nuevo estaba sucediendo.

Pero el verdadero avance llegó con el sencillo Beat Down Babylon, que fue un clásico instantáneo e inmensamente popular en Jamaica. Todo fue perfecto, desde la letra de Byles sobre Rastafari que finalmente triunfó sobre los opresores, hasta sus deslumbrantes habilidades para el canto, hasta el perfecto respaldo instrumental proporcionado por Now Generation y, por supuesto, con Perry en el estudio manteniendo el ritmo apretado. Naturalmente, con este disco como un éxito, se aseguró un álbum y su debut llegó en forma larga durante el invierno de 1972.

Beat Down Babylon es simplemente un as de un álbum. Grabado en el estudio de Dynamics con Perry, asistido por los ingenieros Barrington Lambert y Carlton Lee, este disco trascendió el tipo de “formato de colección de éxitos” que aún dominaba la escena del reggae. A pesar de tener una gran cantidad de pistas únicas, realmente se mantiene unido como un trabajo sólido. Fue una de las primeras tarjetas de raíces del reggae, por supuesto, con las creencias rastafaris y las preocupaciones sociales de Byles en todo el set. Pero el tono empleado nunca es uno que hector, nunca sobrepasa su mano o recurre al sloganeering.

También se usa una gama más amplia de sonido, algo más que muchos que aprovecharon el mismo pozo de inspiración y el toque y el punto de vista de Byles es inclusivo y accesible en todo momento. Además, por supuesto, ha sido ayudado por la interpretación fantástica y Lee Perry en el apogeo de sus poderes de producción. Una buena variedad que probablemente sea mejor ejemplificada por Matter Of Time, una verdadera base musical de R&B que proporciona el escenario ideal para que la voz de Junior realmente despegue.

El LP comienza atípicamente con Da Da (Festival), una bonita canción de baile también emitida como single. Este es sin ningún mensaje social en las palabras y de alguna manera esto es lo que puso a Junior por delante: siempre “endulzaría la píldora” con diversión pura o emoción real. Los otros singles son, por supuesto, de la más alta calidad, pero las ofertas menos conocidas como el genial y militante I Have Got A Feeling y el lento y seductor Coming Again los igualan. Quizás No sé por qué no es la mejor letra de Byles, pero incluso eso se mejora con un trabajo sutil y encantador de piano. Joshua’s Desire tiene líneas melódicas ordenadas que brindan el respaldo a una referencia directa al líder del Partido Nacional del Pueblo, Michael Manley, quien se vio a sí mismo como el personaje bíblico Joshua, completo con una vara de corrección.

Pobre Chubby termina el álbum con una nota negativa, lamentando la posibilidad real de que pronto termine el día de Junior al sol. Desafortunadamente, con el tiempo sufriría muchas de las humillaciones declaradas, pero estaba en la cima de su juego aquí y musicalmente esta melodía es un as con un ritmo vertiginoso que desmiente el punto serio de la canción. En general Beat Down Babylon fue un corte por encima de la mayoría de las colecciones de reggae de la época y sigue siéndolo, un álbum real con profundidad y abundante atractivo.

Las pistas adicionales adjuntas a este disco presentan cortes individuales de aproximadamente el mismo tiempo y sus versiones de doblaje concomitantes. Perry está en su elemento agregando su propia marca de interjecciones de voz engullentes al ritmo Beat Down Babylon en Righteous Oily y haciendo lo mismo junto con (Festival) Da Da, renombrado Come Da Da. Informer Man cultiva el mismo ritmo Beat Down con el DJ / tostador Jah T a bordo y este tiene su propia versión genial de Upsetters titulada Outformer Man.

Byles estaba en sintonía con la situación política y social en Jamaica, como hemos visto en sus canciones en el álbum. Antes de las elecciones generales de 1972, Junior volvió a mostrar su apoyo al PNP en su único Rey de Babilonia, al considerar al líder laborista Hugh Shearer como un faraón egipcio. Su versión de doblaje Nezbuchadnezzer tiene un uso encantador del abandono. Este disco termina con la versión original de The Thank We Get de Versatiles, cortada durante los últimos días del jefe reggae.

El segundo disco completa el trabajo de Byles con Lee Perry e incluye la excelente canción de amor de Rasta Curley Locks, otro gran éxito para Junior en 1974. Le siguen un par de versiones de doblaje y tostado Lock And Key y Dreader Locks que funcionan muy bien . Son cortes principales donde Perry combina alternativamente el ritmo y el eco habla sobre el ritmo. Rasta No Pick Pocket es excelente, un verdadero clásico regañando a los chicos groseros que usaron Rastafari como una tapadera para sus actividades ilegales.

La letra cortante de When Will Better Come mostró que Junior no estaba preparado para ser un apologista de la PNP cuando las cosas no mejoraron para el jamaicano promedio después de las elecciones y en el extremo opuesto del espectro Pretty Fe True es un amor reggae soñador melodía. La colección termina con otra versión de Curley Locks que quita el latón del original y este arreglo agradablemente escaso es impulsado por un excelente trabajo de órgano.

Después de romper con Perry, Byles recorrió las rondas de los productores de Kingston, grabando con Niney The Observer y Gibbs nuevamente entre otros. Desafortunadamente, una variedad de problemas de salud han acosado a Junior a lo largo de los años, lo que lo llevó a retirarse de la grabación y el rendimiento mientras luchaba por mantener los estándares básicos de vida. Estaba sin hogar en un momento, pero finalmente se mudó a la casa de su padre en Kingston en la década de 1990. Junior era solitario y no estaba en el mejor estado de salud mental, y el uso intensivo de ganja no ayudaba. Felizmente desde entonces, su hija Christine se ha convertido en un instrumento para obtener la asistencia que necesitaba para superar las circunstancias en las que se encontraba, al organizar un concierto benéfico en 2019 para pagar los gastos médicos pendientes y establecerlo de una mejor manera financiera.

Esperemos que el futuro parezca mucho más brillante para él ahora. Sería maravilloso ver a Junior Byles regresar al escenario en vivo cantando algunas de las canciones de esta compilación de Beat Down Babylon: realmente me levantaron el ánimo con su tranquila determinación y triunfo del espíritu. Una maravillosa colección que establece el estándar para las raíces del reggae y una verdadera delicia para escuchar hoy.

Todas las palabras de Ian Canty: vea el perfil de su autor aquí

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