El Lowdown: Como van los efectos secundarios del poptimismo, el mea culpa retrospectivo es relativamente inocuo e incluso beneficioso. Hay algo liberador en encontrar un nuevo valor crítico y cultural en los registros que alguna vez fueron descartados universalmente. Escribiendo para Esquire a principios de este año, el crítico y ex MTV VJ Dave Holmes realizó este ejercicio en uno de los objetivos más fáciles de los años 90: Hootie & the Blowfish, cuyo omnipresente álbum debut, Cracked Rear View, celebró su 25 aniversario en 2019. La reevaluación, en la que Holmes se disculpa por el gruñido y concluye que “Hootie y el Blowfish merecen una disculpa y otra escucha sincera”, parecían soltar algo; pronto, críticos como John Caramanica de The New York Times dedicaron 2.500 palabras en apoyo de la tesis de que “en su apogeo, Hootie & the Blowfish era una banda realmente excelente”.

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La atención llegó en un momento ideal para el cuarteto de Columbia, SC; Además de embarcarse en una serie de fechas de gira agotadas con los compañeros de viaje de los 90, Barenaked Ladies, Hootie y Blowfish también estaban preparando su primer álbum de estudio en 14 años, uno ahora establecido para el éxito por la nostalgia (de los fanáticos) y mentalidad abierta (de los escépticos). Ese disco, Imperfect Circle, llega esta semana, y desafortunadamente nos da la oportunidad de explorar otra faceta del poptimismo: sus límites.

El bueno: Holmes y el resto de sus compañeros apologistas de Hootie encontrarán al menos alguna medida de reivindicación en la música de Imperfect Circle. A pesar de no acercarse a los máximos de la producción de 1994-2000 de la banda, el disco todavía da la bienvenida a los fanáticos con momentos de disfrute nostálgico que juegan con las fortalezas conocidas del grupo. Principalmente, el registro proporciona un escaparate para el barítono de Darius Rucker, cuya voz permanece intacta un cuarto de siglo después de que llamara la atención por primera vez.

Las tuberías de Rucker se aprovechan al máximo durante los momentos más tranquilos del registro; en temas como “Wildfire Love” y “Half a Day Ahead”, ofrece meditaciones maduras sobre todo, desde las realidades del envejecimiento hasta la resistencia emocional requerida para mantener una relación duradera. Estas cualidades salen con más fuerza en el cierre del álbum; “Cambiar” encuentra a Rucker mirando hacia atrás y hacia adelante y tomando un momento para internalizar el viejo adagio sobre el único cambio constante de ser (lo adivinaste). La pista se posiciona como un marcador agridulce del “Tiempo” de Cracked Rear View y se convierte en uno de los aspectos más destacados del álbum en el proceso.

El malo: Fuera de esos sobresalientes momentáneos, no hay muchas canciones en Imperfect Circle para justificar completamente la existencia del álbum, al menos desde un punto de vista artístico. Aunque no sería realista esperar una reinvención a gran escala en el primer disco de la banda desde 2005, sin embargo, es frustrante recorrer una sección central llena de rock de barra inquebrantable que rara vez varía de los atascos de tempo medio patentados de la banda. Es aún peor que la mayoría de Imperfect Circle sea la banda sonora de un largometraje comercial de Cialis. Desde “Not Tonight” hasta “Why”, la banda disparó cinco odas intercambiables y suaves al romance de la píldora que hace que “Hey Leonardo” de Blessid Union of Souls parezca nervioso en comparación; Si aislaste estas canciones en un EP y lo regalaste con cada venta de una camisa de Tommy Bahama, tendrías un disco de platino en tus manos.

Los resultados no son mucho mejores cuando Hootie et. Alabama. hacer intentos de actualidad; Dada la dirección de nuestro momento sociopolítico actual, el cojo “¡el amor es la respuesta!” Las conclusiones extraídas de canciones como “Hold On” y “Turn It Up” se sienten como las reliquias más ingenuas del apogeo relativamente despreocupado de los 90 en la banda. Todos estos golpes podrían ser mitigados por arreglos aventureros, pero los productores Frank Rogers y Jeff Trott parecen contentos de relegar los interesantes momentos sonoros del disco (los cuernos en “Turn It Up”, el ukelele en “We Are One”) para mantener el anonimato.

El veredicto: Considere esto en el registro: cuando se trata de la música de Hootie & the Blowfish's prime, los apologistas tienen razón. La banda tiene muchas canciones genuinamente geniales en su catálogo, muchas de las cuales fueron descartadas injustamente durante una epidemia de crítica demasiado fría para la escuela a finales de los 90 y principios de los 00. Esas canciones merecen una nueva evaluación. Sin embargo, esas revisiones al alza no cambian el hecho de que el álbum de regreso de la banda está muy por debajo de sus grabaciones más elevadas, y se contenta con abrirse paso principalmente a través de la pintura contemporánea adulta pintada por números en lugar de complacer instintos más complejos. El Círculo Imperfecto indudablemente complacerá a los fanáticos y a los nostalgistas. Sin embargo, el resto de nosotros estaría mejor expiando la estupidez del pasado que alentando la insipidez del presente.

Pistas esenciales: “Wildfire Love”, “Half a Day Ahead” y “Change”

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