El tono: Tres generaciones de mujeres se enfrentan a la inevitabilidad de la muerte frente a una pandemia global que afecta en gran medida a los ancianos. Kay (Emily Mortimer) y su hija Sam (Bella Heathcote) viajan a la remota casa australiana de la abuela Edna (Robyn Nevin) después de recibir noticias de que ha desaparecido. Cuando Edna regresa días después sin recordar dónde ha estado, la casa comienza a cambiar, lo que complica una historia emocional de envejecimiento con matices siniestros. Dirigida por Natalie Erika James, quien también escribió el guión junto con Christian White, Relic teje efectivamente elementos de Hereditary y The Visit para entregar una historia aterradora que tira de las fibras del corazón.

Los lazos que unen: La reliquia golpeó un nervio conmigo. La historia de una mujer que trata con su madre enferma al final de su vida es una que me ha costado encontrar palabras para procesar, y probablemente no estoy sola. Es casi imposible ver Relic sin pensar en nuestras propias relaciones con nuestros padres, y James presenta magistralmente un espectro completo de dinámicas familiares. Muchos encontrarán consuelo en una representación compasiva, pero honesta de los cuidados, mientras que otros se conectarán con el horror de perder el control de su mente y cuerpo.

Lo que más resuena conmigo es la historia de una hija a la que se le pidió que cuidara a su madre con quien tiene una relación tensa. Mi madre actualmente está enferma con Covid-19, y la culpa de no poder cuidarla (debido a la cuarentena) y no querer (debido a problemas de mi infancia) ha sido un desafío admitir.

A través de la relación de Kay con Edna y el intento de Sam de ayudar, James pregunta: “¿Qué les debemos a nuestros padres?” ¿Es realmente tan simple como “Ella cambió mis pañales, así que ahora cambio los de ella” o podemos permitir que tenga más matices?

Reliquia (películas de IFC)

Trabajo de mujeres: Estas relaciones cobran vida bellamente gracias a las tres pistas de Relic. Cada uno ofrece un rendimiento matizado que guía a los espectadores a un espacio de cabeza complicado. Pero esta película pertenece a Nevin, cuya actuación estelar le permite a James jugar con nuestros temores de envejecimiento y muerte complicados por los apegos emocionales a los que amamos. Cambiando sin problemas entre simpático y aterrador, Nevin retrata misteriosamente a una mujer cuya mente se está desmoronando. Nos sentimos protectores de ella y, al mismo tiempo, rechazados y temerosos. Es un retrato conmovedor y desconcertante de una mujer que sufre de demencia que no se siente condescendiente o reductiva.

La casa de pan de jengibre: Al incorporar elementos de Hansel y Gretel, Edna es tanto la víctima como la bruja, a veces odia la casa en la que vive y, sin embargo, también obtiene fuerza de ella. En toda la casa, la podredumbre y el moho en las paredes parecen moverse por sí solos, a menudo tomando la forma de sombras con forma humana. Esta podredumbre comienza a aparecer en el cuerpo de Edna, dándole a su demencia la implicación de una intención siniestra y dejándonos decidir por nosotros mismos si es real o una manifestación de su miedo. Comenzamos a darnos cuenta de que la casa es una alegoría de la mente desmoronada de Edna. Es lo que siempre ha sabido, y donde solía sentirse segura, pero ya no puede confiar en él, un concepto probablemente familiar para las personas con una enfermedad neurodegenerativa.

Reliquia (películas de IFC)

Pan rallado a ninguna parte: Una de las fallas de Relic es esencialmente poner un anzuelo en lo que comienza como una historia de una casa embrujada poseída por seres siniestros y termina en otro lugar completamente diferente. Las secuencias realmente espeluznantes como monstruos que se esconden debajo de la cama, pesadillas recurrentes e imágenes de una vieja cabaña en la propiedad crean preguntas que nunca se responden. Si bien la resolución que obtenemos es poderosa, no se pueden evitar las respuestas a los intrigantes detalles de la trama establecidos en la primera mitad.

Laberinto de la mente: Las migas de pan más exitosas son las notas que Edna se ha estado dejando para recordarle las acciones básicas de la vida. Mientras que algunos son inocentes y prácticos como “cerrar el grifo”, otros son más siniestros como “no seguirlo” y “deshacerse de ellos”. Los vemos escritos con una letra diferente y cada vez más extendida, dejándonos con la sensación de una mente desmoronada. La nota final lleva a una conclusión impactante y desgarradora que probablemente hará llorar a cualquiera que haya lidiado con la lenta pérdida de un ser querido.

Reliquia (películas de IFC)

La secuencia más aterradora de la película es aquella en la que Sam pierde la noción de su lugar en la casa, caminando por pasillos largos, oscuros y siempre cambiantes que cambian y se encogen con cada movimiento. Punteado con brutal brutalidad corporal y efectos prácticos, es un viaje inquietante destinado a evocar la experiencia de perder el hilo de la realidad. Esta secuencia efectivamente pone a Sam y Kay en la mente de Edna, permitiendo que la audiencia se identifique con ella e insinúe las insidiosas formas en que la agitación mental puede volverse contagiosa.

El veredicto: La conclusión de Relic es inquietante, hermosa y catártica. ¿Qué quedará de nosotros cuando todo se elimine? ¿Quién estará allí para aceptarnos en nuestra forma más básica? Estas son preguntas aterradoras y frustrantes para considerar, y pueden resultar divisivas para algunos espectadores, pero Reliquia se enfrenta a estos miedos de una manera tan relatable. Debido a esto, es probable que la historia de James no sea olvidada para aquellos atrapados en su red emocional.

¿Dónde está jugando? Relic se estrena el viernes 10 de julio.

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