Lady A, la banda de country antes conocida como Lady Antebellum, está demandando a Anita “Lady A” White, una cantante de blues negra que ha estado actuando bajo el nombre durante más de 20 años, por los derechos de su apodo. Ahora, Anita White ha emitido una nueva declaración a Pitchfork en respuesta a esa demanda.

En la declaración más reciente de la banda, Lady A dijo que la decisión de presentar una demanda surgió de White “exigiendo un pago de $ 10 millones”. Ese dinero, como White aclaró más tarde, se dividiría por la mitad para renombrarse y donar a organizaciones que apoyan a artistas independientes negros, una compensación para que Lady Antebellum pueda mantener el apodo de Lady A. White ahora se está duplicando en esa solicitud, diciendo: “No permitiré que Lady Antebellum nos destruya a mí y a mi carrera para que puedan verse” despiertos “para sus admiradores”.

La nueva declaración de White, titulada “Vidas negras, nombres, experiencias, trabajo, arte: todos importan”, explica en profundidad su versión de la historia. Después de sugerir nombres alternativos para Lady Antebellum y para ella misma (para que ninguno de los artistas pudiera usar Lady A, sino más bien diferentes nombres), White fue continuamente pisoteado por la banda. Los extensos esfuerzos de cambio de marca del trío “borraron” la música de White como Lady A de todas las plataformas de transmisión, y afirma que han “menospreciado” su experiencia como músico de toda la vida porque no es tan rica por su fama como ellos.

“Lady Antebellum ha usado su riqueza e influencia para intimidarme e intimidarme a que me someta sin ofrecer una recompensa real por apropiarse de mi nombre … como si tener mucho dinero les permitiera pisotear mis derechos”, dijo White. “Dada la forma en que Hillary, Charles y Dave me han tratado, no me sorprende que hayan usado el nombre de Lady Antebellum durante tanto tiempo o que su cura es adoptar un nombre que sea menos abiertamente racista. La A en su nombre significa Antebellum y siempre lo hará. Si están verdaderamente comprometidos con la igualdad racial, ¿por qué quieren mantener esa asociación, especialmente cuando eso significa hacer una postura pública e intencional para hacer caso omiso de mí y mis derechos?

Lea la nueva declaración completa de Lady A a continuación:

“Escuché por primera vez sobre el cambio de nombre planeado de Lady Antebellum después de que se hicieron públicos el 11 de junio de 2020, momento en el que me sorprendió y me desconcertó. Durante las llamadas iniciales con los miembros de la banda, Hillary Scott, Charles Kelley y Dave Haywood, esperaba que pudiéramos llegar a un acuerdo que dejara a ambas partes enteras. Lady Antebellum entendió que su uso de “Antebellum” era ofensivo y que su adopción de Lady A me perjudica, ya que he usado el nombre profesionalmente durante más de 30 años.

Aunque reconocieron su impacto, Lady Antebellum no ha sido receptiva a mis propuestas para corregir su infracción, desafortunadamente. Ya se ha demostrado por qué la coexistencia simplemente no funcionará. Mis fanáticos solían poder escuchar mi música en los servicios de transmisión; ahora luchan por encontrarme. Debido a los esfuerzos masivos de cambio de marca de Lady Antebellum, Lady Antebellum me ha borrado de todas las plataformas. Lady Antebellum ha usado su riqueza e influencia para intimidarme e intimidarme para que se someta sin ofrecer una recompensa real por apropiarse de mi nombre. Ahora está claro que sus disculpas, textos amistosos y jugar con mi amor a Dios eran solo gestos sinceros destinados a calmarme. Bueno, ya no estaré callado.

Después de ser llamada por tomar mi nombre, Lady Antebellum y su equipo de publicistas y abogados están haciendo lo que muchas personas privilegiadas hacen cuando se les pide que cesen y desistan del mal comportamiento. Hillary, Charles y Dave intentan cambiar la narración minimizando mi voz y menospreciando mi experiencia como artista, como si tener mucho dinero les permitiera pisar mis derechos. He trabajado demasiado y demasiado duro como para revelar mi nombre.

La decisión de la banda de cambiar su nombre a Lady A sigue la tendencia de muchos otros grupos y organizaciones que trabajan para distanciarse del racismo a raíz de los levantamientos en este mundo posterior a George Floyd. Alguien finalmente les dijo, o tal vez lo sabían todo el tiempo y no les importó hasta ahora, que su nombre les recuerda a los negros lo mucho que nos quitaron en el pasado: nuestras vidas, libertad, idiomas, familias y, sí, nuestros nombres. Es absurdo que Lady Antebellum haya elegido mostrar su compromiso con la igualdad racial al tomar el nombre de una mujer negra, particularmente en este momento cuando se nos recuerda todos los días que “digan su nombre”. Es una demostración más de lo que se nos sigue quitando en el presente. Dada la forma en que Hillary, Charles y Dave me han tratado, no me sorprende que hayan usado el nombre de Lady Antebellum durante tanto tiempo o que su cura sea adoptar un nombre que sea menos abiertamente racista. La A en su nombre significa Antebellum y siempre lo hará. Si están verdaderamente comprometidos con la igualdad racial, ¿por qué quieren mantener esa asociación, especialmente cuando significa hacer una postura pública e intencional para hacer caso omiso de mí y mis derechos?

Lady A es mi identidad, y lo ha sido desde 1987. Quiero poder usar libremente mi marca que pasé décadas construyendo. No quiero separarme de eso. Es particularmente doloroso para mí, como mujer negra, perder mi nombre en ESTE tiempo y lugar para que Lady Antebellum pueda usarlo como abreviatura para celebrar un tiempo y un lugar conectado y muy dependiente de la esclavitud. Pedí $ 5 millones para compensarme por esta pérdida y para ayudarme a reconstruir con un nuevo nombre. También les pedí que donaran $ 5 millones a una organización benéfica para que pudiéramos trabajar juntos para promover la igualdad racial. Según mis comunicaciones, tuve la impresión de que esto sería atractivo para Hillary, Charles y Dave. Creo que estaba equivocado.

Sin embargo, su negativa a llegar a un acuerdo que sea respetuoso con mi trabajo y mis derechos me ha dado la claridad y el impulso para no dar marcha atrás. Las vidas negras, los nombres, las experiencias, el trabajo, el arte, todos importan. Compañeros artistas independientes se acercaron a mí para compartir sus historias de peleas de nombres que perdieron porque estaban en el lado opuesto de mucho dinero y privilegio. No solo no seré uno de ellos, sino que tengo la esperanza de que esta lucha por lo que es legítimamente mío ayudará a los dañados por este tipo de intimidación y borrado en el pasado, y que evitará que suceda en el futuro. No permitiré que Lady Antebellum nos destruya a mí y a mi carrera para que puedan verse “despiertos” para sus fanáticos “.

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