En una serie en medio de la pandemia de coronavirus, Billboard está pidiendo a personas de todos los sectores del negocio de la música que compartan historias de cómo funcionan ahora, con gran parte del mundo en cuarentena y sin poder asistir a reuniones en persona, asistir a conferencias o incluso ir. en la oficina Las presentaciones para la serie se pueden enviar a HowWeWorkNow@Billboard.com. Lea la serie completa aquí.

Esta entrega es con Amanda Presson, vicepresidenta de operaciones de la ciudad en la compañía de series de conciertos íntimos Sofar Sounds.

Amanda Presson: [El cierre] fue un gran cambio para nosotros, porque estamos muy centrados en la experiencia del evento en vivo y en unir a nuestras comunidades en persona. Después de que tuvimos que detener nuestro negocio principal, nuestro primer pensamiento fue: “¿Cómo seguimos apoyando a los artistas?” Esa fue una gran parte de nuestra misión: reunir a las comunidades, tenerlas en el mismo espacio y poder conectar audiencias con artistas.

Todos nos fuimos e intentamos pensar en cómo podríamos pivotar. Tenemos muchas habilidades, obviamente tenemos esta increíble red de artistas y fanáticos, y de ahí surgió esta idea de la Sala de Escucha. Creo que una gran parte de eso fue que queríamos alentar a nuestra audiencia a seguir escuchando la música que había allí afuera. Vimos lo devastadora que sería la pandemia para los artistas. Justo en Sofar, tuvimos alrededor de 1,000 eventos que fueron impactados por la pandemia.

En aproximadamente 10 días, creamos la tecnología y creamos nuestra campaña de marca alrededor de la Sala de Escucha, y ha sido realmente increíble. Producimos una transmisión en vivo por día y aún podemos exhibir artistas de todo el mundo. Puedes sintonizar cualquier día y ver a alguien de Nueva York, donde estoy, o puedes ver a alguien tocando desde su sala de estar en Brasil. Es una oportunidad para que los artistas no solo se conecten, sino que también ganen un poco de ingresos. Ese ha sido un lado realmente positivo de esto, en un momento en que sabemos que están realmente afectados por esto financieramente.

Es mucho más complicado de lo que la persona promedio podría pensar. Estás sentado a tu lado de la computadora portátil, viendo esta hermosa actuación, no necesariamente pensando en lo que sucede detrás de escena, y hay muchas facetas diferentes. Está teniendo el equipo adecuado; que el artista tenga el equipo adecuado; y hacer todo eso durante una pandemia, cuando todos están en cuarentena, es un desafío.

Y eso es solo en la habitación misma. Entonces tenemos que traducir eso a nuestro sitio web. Necesitábamos hacerlo un puñado de veces con una audiencia que sabíamos que perdonaría nuestros errores para poder verlo realmente. Creo que hemos mejorado mucho, pero fue prueba y error al comienzo de este viaje.

Es el compromiso lo que destaca. Realmente es. Es participar en la función de chat, o hacer que el artista que está transmitiendo en vivo realmente mencione los nombres y las ciudades desde donde la gente está sintonizando. Debido a que todos nos encontramos en esta sobrecarga de contenido en línea, donde puede obtener un poco de fatiga sintonizando todas estas transmisiones en vivo y llamadas de Zoom. Tener esa interacción lo hace diferente.

Estábamos en una posición tan única porque ya teníamos un equipo distribuido [globalmente] y una empresa distribuida. Mi departamento está ubicado en aproximadamente 30 ciudades de todo el mundo y ese es solo nuestro equipo de tiempo completo. Creo que el mayor desafío fue que una gran parte de nuestra cultura y nuestro trabajo era asistir a espectáculos, producir esos espectáculos y trabajar juntos en persona con nuestra comunidad. En realidad, no fue tomar reuniones de Zoom o trabajar desde casa [fue un desafío], sino la falta de crear el producto en persona.

Somos un grupo de personas súper sociales y conectadas, por lo que no tener eso y no poder ver tu trabajo en persona ha sido una lucha. Lo que he encontrado es realmente sorprendente es que todos seguimos reuniéndonos alrededor de la Sala de Escucha todos los días. Cada vez que tenemos esa transmisión en vivo, tenemos un canal dedicado de Slack y todos sintonizan, comienzan a chatear, discuten: “¿Qué estás bebiendo hoy? Tengo un café con leche de cúrcuma. Todos hablan sobre sus antecedentes y desde dónde están sintonizando. Ese ha sido un buen aspecto social.

Para mí, la mayor ayuda ha sido darme espacio, ya sea tomar un poco de tiempo para pasear por un parque, si se siente cómodo haciendo eso, o tomarse un tiempo para almorzar y guardar su computadora. Parece muy pequeño, pero para mí, esas fueron las líneas que se estaban borrando en casa. Tengo la suerte de vivir con mi pareja y él y yo realmente nos hemos hecho responsables de eso: “Son las dos en punto, apaguemos nuestras computadoras y salgamos a caminar por el parque”. Estamos lidiando con tantas presiones en el trabajo, en casa, en el mundo y tienes que cuidarte.

Uno de los mayores desafíos en este momento es la incertidumbre en el paisaje. Con los cambios que estamos viendo a medida que la pandemia surge en nuevos lugares, es realmente difícil saber cómo planificar ese futuro. Como cualquier persona en la industria de la música, esperamos con ansias el día en que podamos volver a los eventos en vivo. Pero la salud y seguridad de nuestros artistas, equipo, personal y comunidad es lo más importante. No queremos apresurarnos. No queremos ser necesariamente los primeros en [reanudar los shows en vivo].

Administrar y monitorear todas las diferentes recomendaciones puede ser confuso y difícil de administrar. Tener un enfoque medido y asegurarnos de que estamos monitoreando todos nuestros mercados en todo el mundo, ese es nuestro enfoque por el momento. Incluso después de que podamos ver a las personas en persona y tener eventos en vivo, es realmente importante para nosotros mantener la Sala de Escucha en funcionamiento además de los eventos en vivo. Tiene que ser un híbrido.

Naturalmente, estamos mejor preparados para un retorno debido al tamaño más pequeño [de nuestros eventos] y existe un poco más de flexibilidad para algo como Sofar. Solo sigo pensando en la industria de la música en vivo en su conjunto, y me pregunto cómo y cómo se verá después de esto. Lo único que he visto es que la comunidad de artistas es muy fuerte. Hemos visto artistas realmente unirse y encontrar formas creativas de seguir tocando. Creo que tenemos suficientes mentes creativas en la industria para presentar lo que podría ser una mejor manera de experimentar la música en vivo. Definitivamente puedo esperar eso.

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