Mientras Sin City reanuda sus negocios con máscaras y distanciamientos sociales vigentes, los ejecutivos de todos los sectores están trabajando en formas de entretener de manera segura en una pandemia.

Según todos los informes, se suponía que 2020 sería el mejor año de Las Vegas para eventos en vivo. En abril y mayo, Kelly Clarkson, los Jonas Brothers y Sting estaban caminando para vender sus nuevas residencias en el Teatro Zappos en Planet Hollywood, el Teatro Park en Park MGM y el Coliseo en el Caesars Palace, respectivamente. Down the Strip, en el Wynn’s Encore Theatre, el teatro de mayor recaudación de Billboard con capacidad para 2.000 en todo el mundo, los comediantes Sebastian Maniscalco y Jo Koy fueron reservados para cuatro y cinco espectáculos, respectivamente, y todos se agotaron. Allegiant Stadium, el nuevo hogar de $ 2 mil millones de los Raiders de Las Vegas, todavía está programado para abrir en agosto con el Garth Brooks Stadium Tour, que vendió 65,000 boletos en 75 minutos, pero ese concierto también está en peligro como casos de COVID-19 pico en Nevada. Y en noviembre, AEG tenía planes para estrenar un nuevo teatro dentro del recién inaugurado Virgin Hotel, pero las fuentes dicen que el proyecto probablemente se suspenderá hasta 2021.

Han pasado cuatro meses desde que la pandemia de coronavirus cerró el negocio de entretenimiento de la ciudad, que, junto con el cierre de los casinos a mediados de marzo, podría causar más de $ 39 mil millones en pérdidas económicas generales para el estado de Nevada, y requerirá de 12 a 18 meses para recuperarse, según un informe encargado por la Nevada Resort Association. E incluso cuando los casinos comenzaron a reabrir por etapas a partir del 4 de junio, eso no incluye conciertos y todavía no hay planes claros sobre cuándo o cómo podrían reanudarse los eventos de música en vivo.

Durante la última década, Las Vegas se ha convertido en el nuevo epicentro de extravagantes eventos en vivo para la industria de la música y el entretenimiento con docenas de aperturas en todo el Strip, incluida una nueva arena, que atrae a los principales nombres de todos los géneros musicales con ofertas multimillonarias. para residencias de compromiso prolongado y espectáculos itinerantes. Los festivales como Electric Daisy Carnival generan más de $ 250 millones al año y atraen a más de 300,000 asistentes. En Las Vegas, aproximadamente dos tercios de la economía dependen de los ingresos no relacionados con el juego, según el centro de investigación de juegos de la Universidad de Nevada, Las Vegas, de los cuales los programas son un motor importante y no puede esperar hasta que se convierta una vacuna ampliamente disponible para dar la bienvenida a los fanáticos a esas ofertas. La presión está activa y todas las industrias deberían estar atentas, porque la ciudad servirá como modelo sobre cómo reabrir de manera segura toda la experiencia del huésped.

Nevada se encuentra actualmente en la fase 2 de su plan “Hoja de ruta hacia la recuperación”, y aunque los casinos han estado abiertos durante más de un mes, en una conferencia de prensa el 24 de junio, el gobernador. Steve Sisolak dichos planes para pasar a la fase 3, lo que significaría una servidumbre en reuniones públicas y masivas, se “posponen”, dado el creciente número de casos. El 29 de junio, firmó una directiva de que la fase 2 se extenderá hasta finales de julio. No es hasta la fase 4 que los eventos en vivo podrán volver a los negocios como de costumbre. Y el 10 de julio, los bares se cerraron una vez más. Pero parece que no importa la cantidad de mitigación, distanciamiento y enmascaramiento obligatorio, el virus tiene una mente propia. Durante el mes pasado, Nevada ha reportado constantemente el mayor número de pandemias, incluidas hospitalizaciones, y hasta el lunes (20 de julio) hubo más de 36,700 casos confirmados entre los residentes, sin contar los cientos de miles de turistas que visitan el estado. mensual.

El 17 de junio, la Junta de Control de Juegos, que regula los espacios dentro de los casinos-resorts, aclaró la política de que “las presentaciones musicales, el entretenimiento en vivo, los conciertos, las competiciones, los eventos deportivos y cualquier evento con presentaciones en vivo pueden reanudarse, pero permanecerán cerrados al público asistencia, y la junta debe aprobar dicho evento antes de que tenga lugar “. Esto significa que los eventos pueden ocurrir con el propósito de ser grabados, filmados, transmitidos en vivo o transmitidos, pero deben ser sin ventilador, una bendición para deportes como UFC, pero no tanto para conciertos.

Camine por Wynn, Bellagio o The Cosmopolitan el viernes por la noche y el piso del casino está lleno de gente, los restaurantes parecen estar llenos al 50% de su capacidad y uno casi podría comenzar a olvidarse de la pandemia de coronavirus que hasta ahora ha matado a 648 en el estado. Pero las fuentes dicen que los resorts en el Strip operan con límites de ocupación autoimpuestos del 50-80%, en comparación con las tasas de ocupación del 91% en junio de 2019, informadas por la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas, y están desesperados por opciones de entretenimiento para ofrecer a los huéspedes Como se muestra, generalmente se obtiene una gran afluencia de dinero para juegos y alimentos y bebidas. Dieciséis casinos han presentado cierres temporales ante la Junta de Control de Juegos de Nevada, lo que significa que sus licencias permanecen activas pero permanecen cerradas. Palms Casino Resort solicitó un cierre temporal hasta junio de 2021, mientras que The Cromwell, que posee Drai's Beachclub & Nightclub, puede permanecer cerrado hasta el 30 de diciembre. Otros, incluidos Park MGM y The Mirage, pueden permanecer cerrados hasta el 29 de septiembre. Con ingresos Los informes de la reapertura de junio todavía faltan algunas semanas, y aún no se sabe cuándo pueden regresar los espectáculos de ningún tipo, el estado de la industria del entretenimiento de la ciudad sigue en constante cambio.

Los líderes locales se están uniendo

Si bien la experiencia de Las Vegas de hoy es reducida, hay preparativos para los próximos pasos. Más de 40 líderes de promotores, eventos y lugares de la ciudad, incluida la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas, Eventos de Las Vegas, Live Nation, AEG, MGM Resorts, Caesars Entertainment, los Raiders y The Smith Center for the Performing Arts. – se han unido para formar el Comité COVID-19 de Vegas Events con el fin de compartir ideas y planes sobre cómo traer de vuelta conciertos, residencias y otras reuniones.

Pat Christenson, presidente de Las Vegas Events, una organización que asegura más de 40 eventos emblemáticos y $ 500 millones anuales para la ciudad, entre ellos el festival Electric Daisy Carnival y Life is Beautiful, National Finals Rodeo y la NBA Summer League, encabeza el comité.

“Las Vegas tiene más que ganar y perder que en cualquier otro lugar”, dice Christenson. “Y con COVID-19, tenemos más desafíos que nadie porque somos un centro de entretenimiento. Este grupo no está destinado a dictar lo que se debe hacer, sino a desarrollar y discutir lo que se está haciendo y comparar diferentes (estrategias) “.

Después de reuniones semanales de 90 minutos durante casi cuatro meses, los planes comienzan a tomar forma lentamente.

“Da una buena visión general de cómo están cambiando las cosas para bien o para mal”, dice Christenson.

El grupo ha desarrollado una docena de pautas en las que sus miembros “todos están de acuerdo”, dice, incluyendo pruebas, rastreo, controles de temperatura, personal, protocolos y capacitación del personal, distanciamiento social, estacionamiento, transporte, ingreso, salida, limpieza y desinfección. “(Tenemos que hacer sentir a nuestros invitados) que Las Vegas es el lugar más seguro para viajar para un evento”, continúa. “Una vez que unimos estas medidas, tenemos que hacer que los fanáticos se sientan cómodos de venir”.

Russ Simons, socio gerente de Venue Solutions Group, un consultor importante en el Estadio SoFi de Los Ángeles, que forma parte de la Fuerza de Tarea COVID-19 de la Asociación Internacional de Gerentes de Sedes, asesora al comité sobre lo que está sucediendo en la industria en general, al igual que Steve Adelman, vicepresidente de Event Safety Alliance.

“Lo que realmente me intrigó sobre el grupo de Las Vegas es que si bien estaba más orientado al destino, fue una dinámica muy interesante. Hay una gran variedad de participantes de diferentes instalaciones ”, dice Simons. “Realmente encontré sus puntos de vista intrigantes, porque existe el peligro de mirar solo a través de la lente de lo que haces regularmente. Hay mucho valor en ver cómo otro segmento ve el mismo problema.

“Estamos observando de cerca las acciones tomadas en el primer mes de reapertura y continuaremos modificando los planes. Será como el salvaje oeste salvaje en el futuro previsible. Pero nos brinda una base de información más amplia para tomar decisiones para todas las comunidades ”.

Mitigar el riesgo significa reemplazar las residencias, más precauciones de seguridad

Jason Gastwirth, presidente de entretenimiento en Caesars Entertainment, dice que están explorando múltiples caminos para traer de vuelta los espectáculos, comenzando con producciones teatrales sobre residencias, que tienen requisitos económicos más restrictivos. Algunos de los espectáculos de Caesars incluyen Absinthe en Caesars Palace y Criss Angel Mindfreak en Planet Hollywood. La reapertura se reduce a tres cosas, explica: una experiencia de calidad para los huéspedes, protocolos apropiados de salud y seguridad y viabilidad económica.

“Estamos viendo un interés activo de muchos artistas que quieren regresar lo antes posible”, dice Gastwirth. “Sujeto a las directivas del gobierno, estamos planeando una selección de espectáculos de menor a mediana capacidad para operar a una capacidad reducida por el momento o ser trasladados a lugares más grandes para permitir que el espectáculo continúe mientras se cumple con el distanciamiento social apropiado. Esto servirá como un puente sólido para el momento en que podamos volver a los espectáculos operativos en sus configuraciones de asientos anteriores “.

Los protocolos de Caesars Entertainment indican que las colas de entrada en los teatros se marcarán para identificar la distancia adecuada entre los invitados, los asientos dentro de las salas de exhibición se modificarán para permitir un espacio apropiado entre las partes, el desinfectante de manos se colocará en las entradas y en todos los lugares, y los invitados serán ser alentados a desinfectar sus manos antes de ingresar a lugares y en lugares clave como puestos de comida, así como a usar cubiertas para la cara.

La investigación de nuevos protocolos se está llevando a cabo en Black Fire Innovation, un centro tecnológico en asociación entre Caesars Entertainment y UNLV, que se estrenó en enero. Los conceptos de juegos y hospitalidad se crean y prueban en un espacio de 43,000 pies cuadrados que incluye elementos de habitaciones de hotel simuladas, un piso de casino y una casa de apuestas, un estudio de deportes y las instalaciones de realidad virtual.

“A medida que nuestra comunidad y nuestra nación continúan luchando y respondiendo a los efectos devastadores de COVID-19, es fundamental que los líderes de cada industria manejen las incertidumbres del presente y al mismo tiempo se centren en las innovaciones que contribuirán a una recuperación exitosa y sostenible, ” dice Tony Allen, Director senior de relaciones con los medios de UNLV. “Con ese fin, Black Fire y otros socios enfocados en la hospitalidad en toda la universidad están comprometidos a trabajar estrechamente con la industria del resort tanto ahora como en el futuro para avanzar conceptos que respaldarán esta recuperación”.

A principios de mayo, Lee Business School de UNLV creó un premio de $ 1 millón para la innovación y el emprendimiento con el objetivo de descubrir y financiar tecnologías y soluciones para hacer que las industrias de alimentos y bebidas, hospitalidad, casino, deportes, entretenimiento y viajes sean un lugar seguro para los empleados y invitados en el mundo posterior a la pandemia … La fecha límite para las presentaciones fue el 5 de julio y los ganadores se anunciarán pronto.

Dilema del promotor: de prisa a 'apúrate y espera'

“Durante toda mi vida profesional, no he hecho nada más que apresurarme e intentar reservar espectáculos”, dice AEG Bobby Reynolds, quien es responsable de las promociones en Wynn's Encore Theatre, donde el próximo espectáculo programado es el comediante Jo Koy el 4 de septiembre. “Ahora estamos en 'apúrate y espera', y para un tipo como yo, ese es uno de los cosas en las que no soy bueno. Pero esa es la mano que nos reparten.

Desde marzo, Reynolds ha pasado sus días buscando formas innovadoras de llevar entretenimiento al Strip para audiencias de capacidad reducida, pero no en los espacios habituales.

¿Es posible hacer espectáculos socialmente distanciados en un lugar de 1.500 asientos como Encore Theatre? La respuesta corta, dice, es no: para los nombres de marquesina, no funcionará financieramente sin una capacidad del 100%.

“En un escenario en el que se nos permitiría ocupar el 50% de un teatro, económicamente eso simplemente no funciona. No funciona con los artistas que ponemos allí. No creo que funcione desde un nivel de ambiente y un nivel divertido ”, dice Reynolds. “Vas a un espectáculo para estar cerca de otras personas, bailar, moverte, cantar, reírte de una broma en un teatro repleto. No sé cómo se sentiría eso en un teatro medio vacío que está agotado. Simplemente no me parece bien. Si un artista realmente quería actuar y solo podíamos sentar al 50% de la multitud, el artista tiene que tomar una reducción del 60-65% en su garantía para que yo pueda pagarlos y pagar mis facturas y mis gastos y hacer ( unos pocos) para nosotros mismos. No veo que eso suceda. Anticipo más gastos cuando regresemos para realizar mayores esfuerzos de limpieza, más personal: esas son las cosas de las que estamos aprendiendo más y por qué el comité ha sido tan útil para comprender lo que otras personas están haciendo ”.

Sin embargo, dice que hay oportunidades potenciales que AEG y sus socios están explorando para celebrar conciertos y espectáculos de comedia en clubes nocturnos y salones de baile donde podrían lograr distanciamiento social y generar espectáculos más pequeños. Pero esos planes dependen de lo que permita la Junta de Control de Juegos.

“La buena noticia es que Las Vegas tiene el deseo de devolver el entretenimiento, tal vez más que cualquier otra ciudad”, dice. “¿Pueden los casinos ser creativos? Hay espacios de salón de baile, hay espacios de discotecas, hay teatros que están allí inactivos. Y hay un montón de personas inteligentes que intentan descubrir cuáles son las oportunidades. Así que estamos explorando eso ahora mismo “.

Con los clubes cerrados, ¿son los salones la nueva vida nocturna?

Los clubes nocturnos inactivos son algo que Clique Hospitality’s Andy Masi Nunca pensé que lo vería. Después de haber estado en el negocio de la fiesta durante casi dos décadas, la antigua compañía de Masi, The Light Group, dominó la ciudad y fue una parte integral de las piscinas, clubes y salones que se convirtieron en una industria artesanal de mil millones de dólares. Ahora opera The Barbershop y Clique Lounge en The Cosmopolitan on the Strip y varios restaurantes para Stations Casinos.

Como los salones de Masi no se consideran clubes nocturnos, se les ha permitido volver a abrir según las políticas actuales de la Junta de Control de Juegos. No cobran una cobertura, pueden operar a capacidad reducida, todos los usuarios deben tener mesas reservadas y el foco principal de la acción no es un acto en vivo, aunque hay entretenimiento.

“Esperaba el peor de los casos, pero estoy gratamente sorprendido por el volumen de negocios en este momento”, dice. “Hay una gran demanda de personas que desean salir y sentirse normales. Los clubes nocturnos probablemente no abran en el corto plazo, por lo que es un gran lugar para que la gente venga a pasar el rato mientras están en Las Vegas. Nadie planea ganar mucho dinero en este momento. Hagamos que todos trabajen, mantengamos a las personas seguras y démosles a las personas que vienen a Las Vegas algo que hacer los viernes y sábados por la noche “.

Alrededor de la ciudad, lugares como Marquee Nightclub y Dayclub, Intrigue Nightclub y Encore Beach Club se han renombrado como Marquee Pool, Intrigue Lounge y Encore Beach Pool sin grandes DJs, todo por el hecho de poder reabrir bajo la política actual de la Junta de Control de Juegos , que dice que el entretenimiento en vivo debe ser auxiliar de la operación y no del sorteo. La mayoría de los grupos de vida nocturna están ejerciendo cláusulas de fuerza mayor con sus contratos de talentos multimillonarios, posponiendo todas las actuaciones hasta 2020.

“A partir de este momento, no hemos tenido ninguna discusión sobre cómo se verá el mercado en el futuro. Las piscinas que alguna vez fueron clubes de piscina de “vida diurna” están actuando como piscinas de resort con capacidad limitada y entretenimiento en vivo mínimo o nulo “, dice Ricky Abramson, que ha estado comprando talentos de clubes nocturnos en el mercado durante casi una década. “Me han dicho que no habrá entretenimiento en vivo en clubes y piscinas para el futuro previsible. Algunos clubes pueden permanecer cerrados por el resto del año. Recientemente saqué todas mis reservas confirmadas de shows en vivo en el mercado “.

Mirando hacia atrás en la industria que ayudó a construir, Masi dice que tiene la máxima confianza de que volverá a rugir cuando la gente finalmente se sienta cómoda al volver a estar realmente cerca en la pista de baile. “La vida nocturna es una gran parte de lo que hacemos en Las Vegas y la gran razón por la que la gente viene aquí”, dice Masi.

“Debe haber algún tipo de reinicio en el mercado en el futuro previsible, tal como lo estamos viendo en otras verticales del entretenimiento en vivo”, agrega Abramson. Ya se estaba produciendo algo de esto, ya que el mercado se alejaba de las tarifas nocturnas de talento de seis cifras pagadas a los DJ en clubes de primer nivel a tarifas de cuatro o cinco cifras para DJ de formato abierto y apariciones cortas de pop o hip -hop artistas. También dice que fuera de COVID-19, nuevos proyectos en el mercado, como Resorts World, el casino resort de $ 4.3 mil millones de la compañía de juegos de Malasia Genting, jugarán un papel en cómo se verá el futuro del entretenimiento en vivo en piscinas y clubes. “El mercado ha cambiado en los últimos seis años, y mucho menos en los últimos seis meses. Tenemos la oportunidad, cuando se nos permite, de aprender de nuestro pasado, comprender lo que el mercado puede soportar dado al consumidor de hoy y proceder, una vez más, a construir marcas de vida nocturna / vida nocturna de renombre mundial que florezcan en Las Vegas “.

Tecnología e innovación para reaperturas mitigadas

Simons of Venue Solutions Group dice que la modernización será tan importante como la planificación en el retorno de Las Vegas y que lo más importante en la conversación de regreso al entretenimiento son las medidas de desinfección y distanciamiento que ahora se están probando en los casinos.

Por ejemplo, en el Bellagio, los gerentes han ajustado el flujo de tráfico en líneas para atracciones populares como el Conservatorio y Jardín Botánico; se han instalado particiones entre las cabinas en los comedores, en los bares del casino y en los juegos de mesa; los menús ahora están disponibles por código QR; y se han instalado cerraduras de identificación por radiofrecuencia sin contacto en las habitaciones. Todo el proceso de registro incluso se ha quedado sin contacto a través de una aplicación móvil. Y hay carteles en todas partes que indican los protocolos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades que deben seguir los huéspedes, incluido cómo usar adecuadamente una cubierta facial (obligatorio a partir del 24 de junio). Se han revisado los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado “para obtener oportunidades adicionales para mejorar su eficacia … y se han tomado medidas rigurosas … para ayudar a mitigar el riesgo de transmisión de virus en todas nuestras propiedades”, afirma el MGM Resorts Health and Safety Plan.

Y los proveedores están girando para satisfacer estas nuevas necesidades. La empresa de impresión de gran formato de Las Vegas, Screaming Images, que solía envolver el exterior de los hoteles del Strip para la promoción de eventos, ahora está produciendo señalización de seguridad y divisiones de distancia social de plexiglás para casinos. Al comienzo de la pandemia, fundador James Swanson tuvo que despedir a casi la mayoría de su fuerza laboral, pero ahora, gracias a la expansión de sus servicios para incluir nuevas soluciones para la industria del juego y el entretenimiento, dice que los negocios se están recuperando y que todo su personal ha vuelto a trabajar.

Al usar policarbonato y acrílico que tenía a mano en su tienda para impresiones artísticas de segunda superficie, y al cortarlo en un enrutador multicámara, Swanson pudo proporcionar instantáneamente particiones de distanciamiento social a empresas de todo el país. Y la innovación más reciente de la compañía, el “Seat Shield”, podría impactar directamente en la industria de los conciertos.

“Seat Shields funciona como una diadema y bloquea los asientos en un lugar para imponer el distanciamiento social”, explica Swanson. “Podemos envolver asientos individuales o grupales con letreros sostenidos con tela de gancho y bucle, para que cierre el asiento y lo cubra por completo, y puede hacer ajustes en las configuraciones hasta el momento del espectáculo”. Swanson también ha expandido su negocio para incluir la impresión de círculos de distanciamiento social, un gráfico de piso gigante que les permite a los grupos saber dónde posicionarse cuando regresan los espectáculos de pie. Él dice que ambos productos están siendo analizados por lugares y promotores en todo el país.

Un signo de los tiempos, Screaming Images recientemente hizo una máscara de tamaño queen para la réplica de la Estatua de la Libertad que se encuentra frente al complejo de Las Vegas en Nueva York-Nueva York.

El futuro tal como está ahora

¿Qué hay en los libros? Hasta ahora, el show de Garth Brooks que inauguró el Allegiant Stadium el 22 de agosto no se ha pospuesto. Según los sitios web de Caesars Entertainment, Shania Twain todavía está programada para comenzar a actuar en el Teatro Zappos el 21 de agosto y el comediante Jeff Dunham en The Colosseum en el Caesars Palace el 20 de septiembre. Y actualmente se factura a Jo Koy el 4 de septiembre en el Teatro Encore. Sin embargo, según las fuentes, estas actuaciones reprogramadas podrían eliminarse en cualquier momento y la mayoría de los otros programas de 2020 se han pospuesto hasta 2021.

Christenson de Las Vegas Events dice que confía en que las personas regresarán constantemente a Las Vegas para ver entretenimiento en vivo como lo hicieron después de los ataques del 11 de septiembre y el tiroteo de 2017 en el festival de música Route 91 Harvest. Espera que los eventos en vivo con el público se reanuden a más tardar en el otoño de 2020, pero todo son suposiciones en este momento.

“Todo lo que estamos haciendo es solo prepararnos”, dice. “Si miras lo que había en nuestro plato para este año y el próximo, no solo teníamos todos estos lugares, teatros, arenas y festivales (que estaban reservados), sino que también tenemos un nuevo estadio y (eventualmente) el MSG Sphere (aunque la construcción ahora está en espera). Ese es un gran salto. Creo que una vez que doblamos la esquina, verás que la ciudad no solo volverá a la normalidad, sino que seremos más grandes y mejores que nunca. Mi expectativa es que pondremos (las aperturas) en espera por el tipo de impacto que queremos “.

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