Los lugares independientes esperan un alivio federal, pero la financiación de la ciudad y el estado podría ser igualmente esencial para su supervivencia.

Mientras el Congreso debatía el próximo paquete de ayuda federal para el coronavirus esta semana en Washington, los lugares de música independientes en todo el país han estado esperando con anticipación lo que será una gracia salvadora o un golpe devastador para sus negocios. Ahora, mientras Capitol Hill comienza el fin de semana con un receso planeado, todavía no hay claridad sobre si la legislación propuesta que apoya a estas empresas que han estado cerradas desde mediados de marzo llegará a un paquete final y salvará aproximadamente al 90% de ellas. desde el cierre antes de fin de año.

La Ley Save Our Stages, presentada por Sens. John Cornyn (R-TX) y Amy Klobuchar (D-MN) el 22 de julio, establecería un programa de subvenciones de $ 10 mil millones exclusivamente para operadores de locales en vivo, promotores, productores y representantes de talentos. La Ley de reinicio, introducida en mayo por Sens. Todd Young (R-IN) y Michael Bennet (D-CO) en el uso de Representantes, se aplica a todas las pequeñas empresas y proporcionaría subvenciones a los destinatarios elegibles por un monto equivalente al 45% de los ingresos brutos de 2019 con un límite de $ 12 millones. Ambos ofrecen asistencia inmediata; tampoco están garantizados para pasar o salvar lugares a largo plazo.

“Si nos financiamos por completo a través de la Ley de reinicio, obtendríamos solo la mitad de lo que necesitamos para sobrevivir durante lo que pensamos de manera realista que será dentro de un año”, dice Steven Severin, quien es copropietario del local independiente Neumos en Seattle y miembro de la Asociación Nacional de Lugares Independientes (NIVA) que ha estado presionando al gobierno federal para obtener fondos.

Severin dice que ve una vacuna ampliamente utilizada como la única forma en que los fanáticos podrán asistir de manera segura a los conciertos de admisión general nuevamente en los EE. UU., Lo que fácilmente podría tomar hasta al menos el verano de 2021 para producir y dispersarse. Mientras tanto, los lugares todavía pagan alquiler, impuestos, derechos de licencia y seguros que pueden ascender a 75.000 dólares al mes.

“Ya hemos estado cerrados durante seis meses y tendremos que ir un año más”, dice Severin. “El solo hecho de obtener la Ley de reinicio nos ayuda a pasar el año para que podamos averiguar qué hacer a continuación”.

Pero los lugares independientes no solo buscan ayuda en Capitol Hill. Cada vez más durante la pandemia, se han centrado en presionar a sus gobiernos locales y estatales para obtener ayuda. Se han formado coaliciones en todo el país en ciudades como Austin, Nashville, Nueva York y Cleveland. En Chicago, los lugares independientes ya habían creado Chicago Independent Venue League (CIVL) en 2018 para luchar contra el desarrollo corporativo. Y Seattle Nightlife Music Association estuvo funcionando durante una década antes de agregar todos los lugares del estado de Washington para convertirse en la Washington Nightlife and Music Association (WaNMA) una vez que golpeó la pandemia.

WaNMA, de la cual Neumos y Severin son miembros, ha tenido una de las apelaciones más exitosas a su gobierno local: el 12 de mayo, el Consejo del Condado de King aprobó por unanimidad un proyecto de ley que proporciona $ 750,000 a lugares independientes locales. Los lugares solicitaron el dinero de la subvención en julio y ahora están esperando los resultados. Los funcionarios del condado de King también han estado ayudando a conectar a WaNMA con líderes empresariales para recaudar más dinero del sector privado.

“Una vez que se divide el dinero entre todos los lugares, no es el dinero lo que hará la diferencia, es el hecho de que nuestro gobierno está diciendo que los lugares son importantes. Que, en una pandemia, donde el dinero va a los tejidos más importantes de nuestra ciudad, que ahí encajen los locales de música. Eso es enorme “, dice Severin.

En Tennessee, Music Venue Alliance Nashville (MVAN) está solicitando a su ayuntamiento que establezca un fondo para proteger también los lugares de música independientes. La alianza de 16 lugares, que incluye Mercy Lounge y The Cannery Ballroom, le pide al comité que supervisa el fondo de respuesta COVID-19 que asigne $ 2 millones de dinero de ayuda federal que la ciudad ha recibido para ayudar a mantener cerrados los lugares de música independientes de forma segura. Marzo de 2021. El fondo sería aproximadamente el 2% de la ayuda total de Nashville del gobierno federal y probablemente aseguraría que los lugares seguirían estando disponibles cuando Music City reabra por completo al público.

“Sentimos que es un poco obvio; la realidad es que no lo es. Es una gran empresa incluso llegar al punto de hacer la pregunta, y mucho menos presentar un argumento lo suficientemente convincente como para que obtengamos un sí ”, dice. Chris Cobb, Propietario de Exit / In y cofundador de Marathon Music Works en Nashville.

Incluso para un lugar llamado Music City, Cobb dice que la mayoría de las personas, incluidas aquellas en posiciones de poder, no comprenden la economía o el ecosistema de los lugares de música en vivo. En 2019, MVAN dice que sus miembros pagaron $ 576,000 en impuestos sobre licores, $ 1.2 millones en impuestos sobre las ventas y $ 5.2 millones a más de 46,000 artistas locales y visitantes para 5,600 conciertos que generaron $ 6.1 millones en ventas de boletos.

“Tengo esta conversación con gente fuera de Nashville y me dicen, 'Oh, vamos. Es Music City, todo el mundo lo entiende ”, dice Cobb. “Y la realidad es que no lo hacen”.

Cobb señala que solicitar financiamiento a nivel local tiene mucho sentido para MVAN y otros lugares independientes en todo el país, ya que tienden a tener relaciones existentes con los ayuntamientos y los funcionarios. “Lo hermoso de una red de lugares de música independientes es que muchos de nosotros ya somos miembros bastante activos de nuestra comunidad. Organizamos eventos para recaudar fondos. Regalamos la habitación de forma gratuita, aunque sea muchas veces al año ”, dice.

Cobb, como Severin con Neumos, y el resto de los miembros de MVAN también están involucrados en los esfuerzos de NIVA y luchan por lugares independientes en todos los niveles. El Exit / In con capacidad para 500 personas también calificó para financiamiento del paquete estatal para pequeñas empresas, que según Cobb cubrirá un mes de sus gastos generales cerrados y fijos. (La salida / entrada ha estado cerrada durante cuatro meses).

“Si usted es dueño de un lugar de música en este momento, probablemente esté haciendo todo lo posible para descubrir cómo no declararse en quiebra”, dice Cobb. “Desde una perspectiva de asistencia que parece (atractiva para) el nivel federal, estatal y local”.

Austen Bailey, comprador de talentos para Mohawk en Austin, está de acuerdo en que los lugares deben abordar el tema de la supervivencia como sea posible. “No podemos divorciarnos de ninguno de esos niveles de compromiso”, dice Bailey, quien también es parte de Music Venue Alliance – Austin. “Los lugares más organizados y unificados se trata de contar la historia de los $ 23,4 mil millones en actividad económica que produce el negocio de la música en Texas mientras emplea a más de 200,000 personas y genera $ 390 millones en ingresos fiscales, mejor”.

Solo en Austin, al menos seis lugares de música han cerrado permanentemente desde que golpeó la pandemia y más siguen enfrentando incertidumbre. Según un estudio publicado en julio por la Hobby School of Public Affairs de la Universidad de Houston, sin fondos, la ciudad perderá permanentemente el 90% de los aproximadamente 50 lugares que MVA-Austin representa para Halloween.

La música en vivo “es lo que caracteriza a la ciudad. Es parte de nuestra identidad. Nuestra industria turística, lo que significa nuestros ingresos por impuestos hoteleros, depende absolutamente de que nuestros locales de música en vivo estén abiertos cuando nos recuperemos de esto ”, dice el presidente y fundador de MVA-Austin. Rebecca Reynolds. Sin mencionar el “impacto cultural, personal y emocional que tendría si permitiéramos a sabiendas que todos estos negocios cerraran lentamente de forma permanente”.

A fines de julio, MVA-Austin presentó una solicitud de presupuesto para un Fondo de preservación de lugares de música a la ciudad que solicita $ 19 millones para costos fijos para lugares de todos los tamaños y $ 1 millón adicional para ayudar a subsidiar los costos de transmisión en vivo. Se espera que la ciudad vote sobre la propuesta a fines de agosto. Ese dinero, esperan, podría provenir del próximo paquete de ayuda federal, pero, por supuesto, aún es incierto.

El Ayuntamiento de Austin “ha acordado que existe la necesidad de tal fondo, pero todavía no lo tenemos”, dice Reynolds. “Entonces les pedimos que completen el trabajo que comenzaron”.

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