Apple: una manzana al día

Pomelo

CD / DL

Lanzado el 25 de septiembre de 2020

Reedición del único álbum de la banda Apple con sede en Cardiff, una auténtica rareza psicodélica que se lanzó originalmente en el sello Page One de Larry Page en 1969. En 2017, una copia perfecta del álbum original se vendió por £ 4000 en eBay y Apple ha sido calificado como el único El acto psíquico del Reino Unido “sigue envuelto en un misterio” … Ian Canty de LTW analiza si la rareza del disco coincide con la calidad genuina …

La banda de Cardiff Apple, que reclamó el nombre justo antes de que los Beatles lo adoptaran para una variedad de actividades (y mucho antes de que Steve Jobs iniciara una PC), es responsable de uno de los álbumes más raros de la era psicodélica en An Apple A Day. Su historia comienza con el popular combo de ritmos Hermano John y los testigos, cuyo impulso se detuvo cuando Andrew Fairweather-Low atrapó a dos miembros de la banda para su nuevo conjunto Amen Corner. Los guitarristas Jeff Harrad y Rob Ingram eran conscientes de que las cosas estaban cambiando rápidamente y optaron por empezar de nuevo como Apple. El baterista Dave Brassington, ex-Vance & The Vanqueros y el cantante Dennis Regan fueron recogidos de la animada escena musical de Cardiff y cuando la búsqueda de un bajista apropiado se quedó en blanco, Harrad dejó la guitarra. El teclista Charlie Barber de Newport completó la alineación de Apple que se propuso demostrar su valía en el circuito de conciertos de Gales.

Viajando a Londres para grabar una demostración, Apple tuvo suerte de que a la primera persona a la que se la presentaron le encantó y se ofreció a inscribirlos allí mismo. Esta persona era el famoso gerente Larry Page, también propietario de Page One Records. Después de pilotar a los Kinks hacia la fama, sus nuevos cargos The Troggs habían lanzado el sello con una fuerte racha de éxitos. Pero para cuando Apple apareció en escena, las maravillas del garaje de Andover estaban en disputa con Page y sus días en las listas de éxitos ya habían quedado atrás. Aparte de Everything I Am de Plastic Penny, nada en la barra de la lista de la página uno de los Troggs había sido un éxito en las listas. Existe la sensación de que la impresión estaba un poco atrasada con respecto a los tiempos en 1968, y todavía responde lentamente a la explosión psicodélica de un año antes de una manera poco entusiasta.

Sin embargo, todo parecía color de rosa para Apple y lanzaron su primer single Let's Take A Trip Down The Rhine / Buffalo Billycan a finales de otoño de 1968. El lado A era una pieza ordenada de pop psicodélico fluida dirigida por un piano con una guitarra punzante y un de rigueur título con temática de drogas. A pesar de algunas críticas alentadoras, no se vendió en grandes cantidades. Sin embargo, Page One tenía suficiente fe en la banda para pedir un álbum y proponer a Caleb Quaye para las tareas de producción. Precediendo fue un segundo Doctor Rock / The Otherside de 7 pulgadas. Doctor Rock era lo suficientemente simple y comercial como para empujar hacia el territorio de la goma de mascar, una canción muy pegadiza sobre un DJ de soul de Cardiff embellecido con otro fino y extraño break de guitarra. Suena genial, pero aunque el sonido de la goma de mascar estaba bastante caliente en ese momento, el esperado avance en las listas nunca sucedió.

Aun así, Apple tenía suficiente material en la lata para que Page One siguiera adelante con el lanzamiento del álbum a principios de 1969. Larry Page, conocido por ser un poco ahorrativo, había llegado a un acuerdo con Apple And Pear (nada que ver con cockney rhyming slang) Junta de Desarrollo para financiar el álbum. Esto significó que el disco venía con bumf APO y la funda también se diseñó para adaptarse a sus propósitos. La banda y su música parecían secundarias, algo que parece haber sido confirmado por errores ortográficos y listas de canciones erróneas en la portada original. Apple también estaba descontento con cómo sonaba el disco, ya que se estaban utilizando grabaciones en cintas de demostración. Después de grabar una demo más para Page One (la canción perdida Love Me), regresaron a Cardiff y se separaron como resultado de consecuencias internas, malos sentimientos y una amarga decepción.

La historia de Apple es triste y familiar, una ruta que tantos brillantes esperanzados recorrieron a lo largo de los años. Pero definitivamente tenían algo que valía la pena escuchar. Es posible que hayan estado a cierta distancia de la vanguardia cuando se acercaba el final de la década de 1960, pero eso no importa mucho escucharlos en 2020, ya que hay una buena cantidad de zingers freakbeat / psicológicos incluidos en An Apple A Day (incluso aparte de las pistas individuales). La página uno, a pesar de sus problemas con la etiqueta, encajaba bien con Apple en cuanto al sonido. Tendían hacia el extremo más duro del espectro como compañeros de sello los Troggs, lo que en consecuencia le dio a la banda una cierta durabilidad a través de los años.

El álbum comienza con regrabaciones de Let's Take A Trip Down The Rhine y Doctor Rock. Les sigue The Otherside, un boceto pospsicodélico de mal humor con una encantadora sensación de elevación, algo que contrasta muy bien con el tema deprimente. A continuación, la canción Mr Jones se pavonea junto con el piano de Charlie Barber, un buen contrapunto a una percusión finamente juzgada. Ellos versionaron Psycho Daisies de Yardbirds y las canciones de blues muy versionadas Rock Me Baby y Sporting Life durante el transcurso del LP. Los dos últimos son en gran medida el tipo de r & b arrogante que llenó unos cuantos platos psicodélicos, pero me gustó mucho más su entusiasmo con Psycho Daisies.

La nota de la portada expone que suenan como Syd Barrett al frente de los Kinks, lo cual no está tan lejos de la verdad. Tal vez The Creation se mezcló con Mike Stuart Span y también con Small Faces encantados, ya que siempre hay un crujido agradable debajo del piano vibrante y armonías agradables, como en The Mayville Line con sus voces tontas al estilo de Monty Python. Puede sentir el tiempo que los miembros pasaron en la escena en vivo de Gales perfeccionando sus habilidades, algo que realmente demuestra su valor en los artículos más caprichosos de An Apple A Day.

Aunque líricamente simplista, Pretty Girl I Love You tiene una línea de bajo ordenada y una guitarra que lo impulsa hacia adelante. Buffalo Billycan es otra joya, una ligera psicología similar a Syd mezclada con interjecciones cortantes de guitarra wah-wah que realmente se disparan y Photograph, que comienza con el sonido de una banda de música e incluye cuerdas en una producción de “todo menos el fregadero de la cocina”, fluye tranquilamente. La pista final Queen Of Hearts Blues vuelve a destacar una sección de vientos y es una belleza despreocupada, lo que lleva al LP a un final muy satisfactorio.

Esta colección termina con los cuatro cortes únicos originales, que también son bastante geniales. Apple tenía algunas melodías e ideas geniales, que respaldaron con un músculo musical bien desarrollado. Es una pena que nunca hayan tenido la oportunidad de construir este álbum, pero An Apple A Day todavía suena muy bien, inventivo y emocionante musicalmente. Así que quizás eso sea un consuelo para los miembros sobrevivientes de la banda, que sus excelentes esfuerzos de hace todos esos años finalmente puedan ser apreciados.

Si está buscando un álbum de psicología de la década de 1960 y de alta calidad grabado por una cantidad desconocida, imagino que hay una buena posibilidad de que An Apple A Day pueda rascar ese picor para usted. También obtienes una historia completa de la banda de Jeff Harrad en las notas de la portada, la historia interna de “boca de caballo” en realidad. Esto ayuda a descubrir por fin el misterio de Apple y completa un conjunto muy bien elaborado y fácil de escuchar. Me quito el sombrero ante Grapefruit y Apple, quienes según la evidencia proporcionada aquí merecían algo mucho mejor.

Todas las palabras de Ian Canty – vea su perfil de autor aquí

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