Cuando Sufjan Stevens escribió por primera vez “America”, el sencillo principal de su octavo álbum de estudio “The Ascension”, lo dejó de lado. Escrita al mismo tiempo que trabajaba en “Carrie & Lowell” de 2015, Stevens pensó que los inquietantes 12 minutos de exasperación e ira de la canción “se sentían vagamente mezquinos”. Ahora, sin embargo, se siente extrañamente profético. En un Estados Unidos que actualmente está luchando contra las pandemias gemelas de Covid-19 y el racismo sistémico, oh, y otra elección decisiva a la vuelta de la esquina, los repetidos llamados de Stevens de “no me hagas lo que le hiciste a Estados Unidos” son inquietantes adecuado.

De pie como “una canción de protesta contra la enfermedad de la cultura estadounidense en particular”, la decisión de Stevens de regresar a “América” ​​unos años más tarde sirvió como punto de partida para “La Ascensión”. Reconociendo que “ya no podía descartar a 'Estados Unidos' como enojado y simplista”, se sintió inspirado a crear un registro completo que examinara el mundo en el que vivía, cuestionándolo cuando se sentía mal y “exterminando todas las tonterías”. Los extensos resultados de este interrogatorio personal, que se desarrollan durante 80 minutos fallidos, sirven como una poderosa disección de la humanidad moderna.

Lleno de angustia y ansiedades universales, “The Ascension” toma un rumbo diferente a su predecesor introspectivo (si descartamos los lanzamientos colaborativos de Stevens) “Carrie & Lowell”. Ese registro ultrapersonal vio a Stevens explorar su relación fracturada con su difunta madre Carrie, quien sufría de esquizofrenia, depresión y adicción a sustancias (también abandonó a Stevens cuando él tenía solo 12 meses), y su complejo dolor en un intento por encontrar un cierre. tras su muerte por cáncer en 2012.

Por el contrario, “La Ascensión” echa una mirada cansada al mundo exterior y deja escapar un profundo suspiro. El reciente y estelar sencillo 'Video Game' ve a Stevens condenar una sociedad construida en torno a la aprobación de las redes sociales, ya que se niega a participar en el ámbito de los hashtags y le gusta: “No quiero ser un títere en un teatro / no quiero jugar tu videojuego ”. En “Dime que me amas”, Stevens considera si el mundo caótico en el que vivimos tiene un sentido: “Y a medida que el mundo gira, haciendo tanto lío / ¿Cuál es el sentido cuando todo está desposeído?” El instrumental mareado y monótono del lento lamento 'Die Happy' (en el que Stevens repite “Quiero morir feliz” una y otra vez) evoca una ansiedad sorda que refleja la sensación que tienes cuando pasas las noticias o pasas cinco minutos navegando por Twitter. flujo de mierda.

Estas elevadas realizaciones pueden sentirse floridas y confusas durante una hora y 20 minutos de tiempo de ejecución. El gruñido de ruido industrial 'Death Star' ve a Stevens enfurecido por la indiferencia de la humanidad, pero las letras que hacen referencia a Star Wars se sienten confusas (“La estrella de la muerte en el espacio / Lo que llamas la raza humana / Testigo de mí, resiste el odio / Es tu propia maldita cabeza en ese plato ”). Sus letras a menudo van en la línea entre poderosa y detallada. Si bien sus referencias a la teología y la filosofía cristianas a veces crean imágenes vívidas (como en 'América' donde Stevens canta: “Te he amado como un sueño / te he besado los labios como un Judas en celo”), otras veces se sienten demasiado locuaces . Tome 'Landslide', donde Steven afirma: “A riesgo de sonar como un confuciano / vi tu cuerpo y vi lo que me gustó”.

Sin embargo, incluso la línea más adornada del álbum puede salvarse con su reluciente instrumentación. En esencia, “The Ascension” es un álbum pop, que combina ganchos pegadizos con una producción brillante y se inspira en algunos de los mayores éxitos del pop de los 80 (“Rhythm Nation” de Janet Jackson fue una influencia principal).

Si bien una parte del catálogo de Stevens está impregnada de una orquestación exuberante y expansiva que hizo uso de instrumentos de viento de madera y cuerdas en vivo, esta vez hay muy pocos instrumentos en vivo involucrados (lo grabó casi en su totalidad por su cuenta usando una caja de ritmos y algunos sintetizadores ). Por lo tanto, “The Ascension” tiene más en común musicalmente con el lanzamiento de Stevens de 2010 “The Age of Adz”, su disco electrónico experimental que se inspiró en el difunto artista Royal Robertson.

La sensación pop desvergonzada de 'The Ascension' se combina regularmente con el tipo de electrónica nerviosa que se puede esperar escuchar en una carpa de baile de Glastonbury a las 4 a.m. El poderoso abridor del álbum “Make Me An Offer I Cannot Refuse” combina voces serias con una producción deslizante, mientras que “Video Game” es un carrusel de melodías de sintetizador furtivos, ritmos hinchables y melodías para cantar.

Estos ansiosos instrumentales se hacen eco de la perspectiva incómoda del álbum y el miedo al futuro, y cuando combinan fuerzas, a menudo resultan en una escucha asombrosa. El mundo es bastante horrible en este momento y es fácil sentirse impotente, pero a medida que el espectáculo de terror de 2020 continúa retumbando, “The Ascension” es otra amplia banda sonora para bailar con furia.

Detalles

  • Fecha de lanzamiento: 25 de septiembre
  • Etiqueta de registro: Gatito asmático

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