Para un colectivo de hip-hop que ha atraído tanta atención a través de su enfoque de bricolaje, la preocupación es que cuanto más exitoso se vuelve NiNE8, más se alejan de sus orígenes francamente encantadores. NO SMOKE VOL.II los encuentra navegando por este camino, en algún lugar entre el talento en bruto y el interés de los principales sellos discográficos. Más oscuro, más completo y más intenso que su predecesor, el disco se deshace de largos instrumentales y notas de voz francas en favor de ritmos sueltos y entregas vocales agresivas. Es simplificado y audaz.

La pista de apertura WARRIORS cobra vida de una manera misteriosa, con Lava La Rue llamando a todos los “boppers de la gran ciudad”. El anuncio no estaría mal con el sistema de tannoy de un centro comercial Dreamcape, que marcó la pauta inicial para el récord. Voces fantasmales se deslizan por el fondo mientras una miríada de miembros de NiNE8 hacen su primera aparición en el disco, incluidos los raperos Bone Slim, Nige y L! Baan, la cantante de voz suave Biig Piig y la rapera / cantante Nayana IZ. Aquí también está Lorenzorsv, cuya presencia en las 9 pistas es una revelación. Con honestidad lírica, versos cargados de símiles y muchos ganchos memorables, él es la verdadera estrella del disco, dejando a los oyentes un poco desconcertados sobre por qué no ha aparecido de manera más prominente en los lanzamientos anteriores de NiNE8. Tonalmente, líneas como “a veces te menosprecio / pero sabes que no lo digo en serio / tratando de cambiar como las estaciones” encajan perfectamente con la voz melancólica de Biig Piig.

GROWN es quizás el mejor ejemplo de esto, con Piig recitando lo que podrían ser entradas de diario sobre trampas tentativas y sintetizadores tipo Nintendo 64. Este ritmo es cortesía de L! Baan, quien muestra su habilidad para rapear y producir a lo largo del disco. Por supuesto, no sería una cinta de NiNE8 sin Mac Wetha, y el productor (y cantante reciente) toma las riendas de los sencillos 079EIGHT y SHEDONTEVENKNOW, siendo esta última la canción más desarrollada de NO SMOKE VOL.II. Distintas puñaladas de sintetizador, un coro juguetón e historias de sentimientos reprimidos lo convierten en una pista destacada. Su naturaleza optimista contrasta con algunos de los momentos más espeluznantes de la cinta, a saber, FUNKTION, y Kxrn produjo 4REAL. Ambos cuentan con misteriosas melodías menores y se deleitan con las influencias de la música trap.

Las influencias y referencias eclécticas reflejan la capacidad de NiNE8 para encontrar inspiración en cualquier lugar, con guiños líricos a la pasta de dientes, Nardwuar la servilleta humana, Alexander McQueen, los teléfonos Blackberry Curve e incluso Dennis the Menace. Este crisol de referencia es indicativo de la ciudad natal del colectivo, Londres, y de los propios NiNE8; Cada uno de ellos aporta una perspectiva única.

Su último esfuerzo termina con el DO OR DIE inusualmente violento, cuyo título ejemplifica la determinación del colectivo de triunfar contra viento y marea. Y lo logran. Si bien su debut los vio llegar a la escena underground de Londres, NO SMOKE VOL.II los establece como actores principales. Es una clara evolución en el sonido y, afortunadamente, se mantiene fiel al espíritu de colaboración, ética de trabajo y colectivismo de NiNE8. Por ahora, al menos, son tan seductores como siempre.

NO SMOKE VOL.II ya está disponible.

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