Carla

Carla Thomas

Déjame ser bueno contigo

SoulMusic Records

3CD / DL

Lanzado el 23 de octubre de 2020

Subtitulado The Atlantic / Stax Recordings 1960-1968, este conjunto de 3CD reúne lo mejor de “The First Lady Of Stax”, incluido su álbum a dúo Kings & Queens de 1967 con el legendario Otis Redding … Ian Canty de LTW ve el talento en la familia …

En lo que respecta a “nacer con la música en la sangre”, tendrías que recorrer un largo camino para mejorar las credenciales de Carla Venita Thomas. Era la hija del medio de Lorene y Rufus Thomas, el famoso cantante y animador de blues, que había estado involucrado en revistas musicales itinerantes desde la década de 1930. En el momento del nacimiento de Carla, la familia vivía a tiro de piedra del lugar de trabajo de Rufus, el Palace Theatre de Memphis, donde él era Maestro de Ceremonias. Rufus tenía una variedad de cuerdas en su arco, incluso como un DJ que hablaba en la radio con seguidores propios entre el público blanco y negro.

No fue una sorpresa que la joven Carla quisiera seguir los pasos de su padre y, a la edad de 10 años, se unió a su primer grupo vocal, Teen Town Singers (fundado por la personalidad de la radio local A.C. Williams). Esto fue a pesar de estar algunos años fuera de su adolescencia en ese momento y ella actuaba los fines de semana para trabajar en torno a su educación. Después de completar sus estudios, comenzó su carrera musical profesional en serio a la edad de 17 años con un dueto con su padre llamado Cause I Love You. Este sencillo fue lanzado en el precursor Satellite Records de Stax y, aunque no fue un éxito, fue crucial porque el sello Atlantic más grande lo recogió. Esto, a su vez, llevó a que Stax fuera adoptado por Atlantic, con la señorita Thomas moviéndose a la etiqueta principal.

También es la primera pista de este nuevo conjunto de 3CD, Let Me Be Good To You. Aunque el vínculo con su padre estaba perfectamente bien y la canción era un dúo de blues con mucho cuerpo que demostraba hábilmente el floreciente talento de Carla, necesitaba estirarse por sí misma lejos de la sombra del pop. Ella logró exactamente esto con su siguiente sencillo, Gee Whiz (Look At His Eyes), escrito por ella misma, que alcanzó el top ten de las listas de éxitos y pop en los Estados Unidos. Un éxito de combustión lenta que originalmente fue rechazado como single, el Departamento de Atlantic A&R finalmente se puso detrás de una canción que fue escrita por Carla cuando tenía solo 15 años. Una rompecorazones de R&B excelentemente arreglada y dulcemente sentimental, el disco tuvo el doble efecto de ponerla en una exitosa carrera en solitario y también hizo mucho para establecer la música soul en Estados Unidos como una fuerza en las listas.

El seguimiento, A Love Of My Own, puede haber exagerado un poco el pudín, quizás yendo demasiado lejos hacia el pop con ese espeluznante estilo vocal de acompañamiento “coral masivo” que estaba de moda en ese momento. Sin embargo, todavía era un éxito menor y aunque Carla nunca tendría un récord tan grande como su primer sencillo en solitario, regularmente se ubicaba en las listas durante la década de 1960 y hacía mucho para solidificar el perfil de Stax y, de hecho, la música soul durante la década.

El resto de este primer disco incluye más dúos de Rufus, algunos sencillos exitosos y algunos fallidos y pistas del LP debut de Gee Whiz. Ella es acreditada como “Amiga” cuando se emparejó con Rufus en la conmovedora I Didn’t Believe and Promises, que tiene un ritmo exótico y fascinante que se desperdició como solo una cara B de A Love Of My Own, que yo prefiero. Un ritmo alegre y saltando a Fools Fall In Love prepara a Carla para la interpretación vocal habitual perfectamente interpretada y The Love We Shared se beneficia enormemente de una producción más moderada, con un tinte limpio de soul country en este número. I Can’t Take It es otra cara de la moneda, una actuación realmente animada con buenos golpes de guitarra y esa voz dorada. Este disco termina con dos temas de novedad navideña, All I Want For Christmas Is You (no la canción de Mariah Carey) y Gee Whiz, It’s Christmas, que son muy divertidas.

Al comienzo de Every Ounce Of Strength (el subtítulo del disco dos) llegamos a 1964, cuando Carla estaba firmemente instalada como “La reina del alma de Memphis”. Esta sección comienza con el lado b del arpa de blues, Night Time Is The Right Time, donde Carla vuelve a formar equipo con su padre con buenos resultados. That's Really Something Good, la parte superior del disco, tiene un ritmo realmente contagioso para los bailes de soul del norte e incluso mordisqueó el extremo inferior de las listas de éxitos de EE. UU.

En 1966, Carla estuvo a punto de superar la actuación de Gee Whiz en las listas. Grabando la versión definitiva de la melodía B-A-B-Y de Isaac Hayes / David Porter (aunque la versión de Rachel Sweet para Stiff en 1978 puede ser más familiar en Reino Unido), con la que logró llegar a los tres primeros puestos de las listas de R&B y al número 14 en Billboard. Este fue un éxito merecido por una excelente interpretación, que la lanzó de nuevo al centro de atención cuatro años después de su avance inicial.

La excelente balada de r & b con cuernos A Woman’s Love muestra el poder vocal de Carla en todo su esplendor. Ella nunca se excede en las cosas, siempre sabe exactamente cuándo emocionarse y cuándo no, lo que lo hace aún más efectivo debido a que no “va al pozo” con demasiada frecuencia. La pista del álbum Comfort Me Move On Drifter se construye de una manera genial con un atractivo gancho de guitarra que ayuda a una gran canción de la antorcha y los toques de jazz en la pista principal del LP también son geniales. Los estilos vocales pop / doo wop de los 50 en Forever se combinan muy bien y otro par de dúos enérgicos con Rufus en Birds & Bees y Never Let You Go, además de esa gran versión de B-A-B-Y, hacen que este disco tenga un clímax satisfactorio.

Red Rooster, un sólido rítmico y blues, nos presenta el disco 3 del set y el siguiente I Got You, Boy es una alegre pepita de soul pop. Sin embargo, el principal punto de interés de este plato es probablemente su segunda mitad. Esto se entrega al álbum King & Queen, una serie de duetos que emparejaron a Carla con Otis Redding. Esta fue realmente una gran combinación que también resultó en tres populares sencillos Tramp, Knock On Wood y Lovey Dovey. El LP se presenta aquí con un orden de ejecución ligeramente ajustado.

El doble acto extrae el humor y la emoción de las canciones con facilidad, posiblemente mejor ejemplificado en una versión de Tramp, que también funcionó bien como single. Are You Lonely For Me Baby es un ritmo encantador y suelto, pero para ser honesto, todo funciona como un sueño. Una oferta elegante y realmente tienes la sensación de que Otis y Carla disfrutaron mucho haciéndola también.

La parte final de este boxset comienza con cinco pistas en vivo de la gira europea Stax / Volts Revue. Es genial tener estos, ya que demuestran que Carla estaba tan en casa en el escenario como en el estudio, llena de impulso, energía y dirección, una cantante que era una verdadera líder. Ella rompe sus éxitos con un propósito real, además de animadas versiones de I've Got My Mojo Working, Let Me Be Good To You y una versión de Yesterday.

Los lados del estudio incluyen un elegante Any Day Now y un Stop Thief (otro esfuerzo de Hayes / Porter, pero con la ayuda de Joe Shamwell esta vez). I Take It To My Baby utiliza un ataque de ritmo extraño y contagioso y el inquietante All I See Is You es una verdadera joya, cuerdas y guitarra tocando grandes papeles con Carla en forma seductora. La caja termina con un verdadero desgarro del alma en I Want You Back.

Después de separarse del debilitado sello Stax en 1973 y con poco éxito después de que terminó la década de 1960, Carla se retiró de la escena musical. Ella todavía actuaba en vivo, pero rara vez se realizaban sesiones de estudio. A menudo, sin embargo, podía ser engatusada para subir al escenario cuando cantantes de soul tocaban en su ciudad natal de Memphis y sin duda actuaban con el tipo de excelencia que hizo su nombre. Es una pena que no haya grabado más, sería interesante escuchar lo que se le pudo ocurrir en las épocas del funk y la discoteca, por ejemplo. Pero debemos agradecerle que completó un cuerpo de trabajo de tal calidad que se incluye aquí. El folleto de la portada señala que Aretha y Dionne Warwick tuvieron carreras más largas, pero en su mejor momento, Carla Thomas era difícil de superar.

Me encanta la voz de Carla, incluso en las raras ocasiones en que el material o el acompañamiento no estaban del todo fuera de lo común (quizás en una de las pocas baladas estándar de soul Give Me Enough), su voz finamente desplegada, pero poderosa y apasionada. generalmente hacen que las cosas funcionen. Let Me Be Good To You te muestra exactamente por qué la gente la llamaba “La Primera Dama de Stax” y “La Reina del Alma de Memphis”. Eran acertados y la prueba está aquí de que ella todavía reina suprema.

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Todas las palabras de Ian Canty – vea su perfil de autor aquí

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