Jerry Jeff Walker, el compositor de country fuera de la ley mejor conocido por escribir “Mr. Bojangles ”, ha muerto tras una larga batalla contra el cáncer de garganta. Tenía 78 años.

Walker nació como Ronald Clyde Crosby el 16 de marzo de 1942 en Oneonta, Nueva York. Tocó la guitarra en algunas bandas locales antes de convertirse en músico viajero a tiempo completo después de graduarse de la escuela secundaria. De camino al sur, Walker pasó un tiempo en la ciudad de Nueva York, donde, inspirado por la escena folk de Greenwich Village, terminó grabando dos álbumes con un grupo llamado Circus Maximus.

Su viaje lo llevó a lugares como los Cayos de Florida y Nueva Orleans, y fue en la última ciudad de Louisiana donde tomó oficialmente su nombre artístico de Jerry Jeff Walker. También fue un encuentro casual en el tanque de borrachos de Big Easy que eventualmente inspiraría su primer y mayor éxito, “Mr. Bojangles ”. Lanzada en 1968, la canción pasó a ser famosa por artistas como Nitty Gritty Dirt Band, Bob Dylan, Dolly Parton, Sammy Davis Jr., Nina Simone y John Denver, entre otros.

Además del éxito en las listas de éxitos “Mr. Bojangles ”, el legado de Walker sigue vivo en la escena musical de Texas. El cantautor se mudó a Austin a principios de la década de 1970 y rápidamente se asoció con el movimiento country fuera de la ley que también incluía a gente como Willie Nelson y Michael Martin Murphey.

Mientras estaba en el estado de Lone Star, Walker a menudo tocaba con Lost Gonzo Band, un grupo conjunto con lugareños como Murphey y Ray Wylie Hubbard. ¡También lanzó el amado álbum en vivo Viva Terlingua! en 1973. Grabado en un salón de baile en Luckenbach, incluía canciones a menudo consideradas como clásicos del country fuera de la ley.

“Sigue siendo el álbum por excelencia de Texas en cuanto a explicar cómo era todo antes de Austin City Limits”, relató Walker a Rolling Stone en 2018. Como señala la publicación, el LP “Up Against the Wall, Redneck Mother” en realidad sirvió como tema canción de la serie de televisión ACL durante tres décadas.

En 1974, Walker se casó con Susan Streit, quien más tarde se convertiría en su manager y lo ayudaría a lanzar su propio sello discográfico llamado Tried & True Music.

Walker publicaba discos con regularidad en su sello y otros en los años 70, 80 y 90. Sobrevivió a un ataque de cáncer de garganta en 2017, aunque más tarde lo describió como una experiencia de “casi la muerte” y “tocar y salir” marcada por quimioterapia regular, radiación, neumonía y una infección en la sangre. Un año después, Walker lanzó It’s About Time, su primer álbum en 10 años y lo que eventualmente se convertiría en su último larga duración.

Si bien disfrutó de la fama y el éxito a lo largo de su carrera, Walker nunca fue considerado el tipo de músico que trabajaba para complacer a los sellos discográficos y entidades comerciales, razón por la cual la etiqueta country fuera de la ley se quedó con él naturalmente.

“'Outlaw country' hizo que pareciera que tienes que ir a la cárcel para ser artista, pero es solo que algunas personas como Waylon y Willie estaban fuera del negocio [la norma]”, dijo Walker a Rolling Stone. “La gente decía: 'Somos diferentes, pero no somos un país montañés'. No nos ennegrecíamos los dientes ni usábamos pantalones holgados, solo nos gustaban los vaqueros y jugamos así”.

A Walker le sobreviven su esposa Susan, su hija Jessie Jane y su hijo y compañero músico Django.

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