Consequence Podcast Network y The Opus de Sony regresan para la temporada 11 con un nuevo anfitrión y un nuevo álbum clásico para explorar. Haga clic aquí para escuchar cómo la presentadora Jill Hopkins (el podcast The Moth Chicago, Making Beyoncé) evoca el legado perdurable del emblemático Abraxas de Santana. Además, después de leer este artículo, desplácese hacia abajo para participar en nuestro sorteo exclusivo de Santana o anotar un botín original de Opus.

La historia de Carlos Santana y la banda que lleva su nombre ha sido una historia de evolución casi constante. Los críticos y los fanáticos han intentado domar el catálogo de Santana a lo largo de los años clasificando los 25 álbumes de estudio del grupo por época, estilo o alineación. Ese no es un ejercicio totalmente infructuoso. Nadie, por ejemplo, confundirá la frenética jam session que es el debut seminal de Santana en 1969 con, digamos, los tonos terrosos de fusión de jazz de Moonflower del '79 o el blues rock listo para la radio que se encuentra en las listas de éxitos del turn-of- el regreso del siglo sobrenatural. Y, sin embargo, todos estos son capítulos de la misma historia en curso. Sin embargo, cuando retrocedemos tanto para ver este cambio más grande a lo largo de décadas, podemos encontrarnos descuidando los matices, la inventiva y los giros a la izquierda tomados entre álbumes, canciones e incluso dentro de los movimientos individuales en las pistas. Son estos elementos, deliberados, improvisados ​​o conjurados de alguna otra manera, y el hechizo que lanzan los que hacen de Abraxas una escucha aventurera e impredecible incluso medio siglo después.

Para apreciar completamente Abraxas, es decir, creer que es una fuerza de la naturaleza presagiada, casi mística … o al menos una posibilidad remota de haber encabezado las listas durante seis semanas en 1970, requiere una breve mirada a cómo se alinearon los planetas para Carlos Santana. y la formación clásica de la banda: Gregg Rolie (voz principal, órgano Hammond), Michael Shrieve (batería), Michael Carabello (congas, percusión) y José “Chepito” Areas (timbales, congas y percusión). Apenas dos años después de que el famoso promotor Chet Helms le dijera a Santana que una banda de rock con infusión latina no podía tener éxito y que el guitarrista debería volver a su trabajo diario como lavaplatos, la banda había conseguido un contrato discográfico, cortó su homónimo debut y catapultado a la imaginación del público con una aparición en Woodstock. El ahora icónico documental Woodstock incluso presenta una jam session de duración infomercial mientras la banda sincroniza con júbilo los ritmos con las masas durante una extensa interpretación de “Soul Sacrifice”. Es uno de los momentos más memorables del fin de semana y parte de la razón por la que el público estaba a la moda y abierto a Santana cuando su debut en gran parte instrumental salió a la luz dos semanas después.

Un poco más de un año después, Santana se encontró a punto de lanzar su segundo álbum, Abraxas. Su debut, que se convertiría en platino dos veces, había sido un álbum entre los cinco primeros, y su hipnótica versión de “Evil Ways” del percusionista de jazz Willie Bobo les había anotado un sencillo entre los 10 primeros y se convertiría en un elemento básico de la música moderna. radio de rock clásico. De repente, el improbable colectivo de blues latino de San Francisco se hizo conocido y buscado internacionalmente. Santana ahora tenía que preocuparse por las ampollas en sus dedos en lugar de en las manos de los platos, pero también por cómo seguir un éxito tan inesperado y manejar nuevos niveles de expectativa. Las respuestas a ese dilema parecían fluir a través del propio guitarrista.

Abraxas sería su propia bestia (como podría sugerir el título de la canción de apertura), carne adherida al hueso a través de una mezcla de intereses, influencias y una serie de momentos fortuitos de Carlos Santana. Por ejemplo, la portada de Abraxas presenta la pintura de 1961 “Anunciación” del artista franco-alemán Mati Klarwein. Santana acababa de ver la pintura en una revista e hizo una investigación. No solo la portada del álbum se ha convertido en una de las más icónicas en la historia del rock and roll, sino que Klarwein continuaría diseñando para muchos otros artistas, incluido uno de los héroes personales de Santana, Miles Davis. Este tipo de caprichos que se convierten en leyenda parecían acumularse alrededor de Santana en esos primeros años. Hace que uno comience a pensar que de alguna manera siempre estábamos destinados a estar hablando de Abraxas 50 años después.

Como gran parte del mejor trabajo de Santana, Abraxas llega a nuestro torrente sanguíneo. En una banda con tres percusionistas y uno de los guitarristas de blues más innovadores de todos los tiempos, la razón es que el punto de entrada de la música podría ser aprovechar nuestro pulso como lo hace en la apertura, la batería que induce al baile en Santana o tocar un nervio. a través de un ritmo de guitarra melódica que logra ser contagiosamente dulce en un momento y penetrante agudamente en el siguiente. Sin embargo, tampoco es el caso aquí. Mientras Abraxas se agita, y “Singing Winds / Crying Beasts” se despierta lentamente, los vientos titulares de la canción de apertura atraviesan las campanas y encuentran un paso hacia nuestros pulmones. Es todo lo que el abridor “Waiting” no fue solo un álbum antes. Atrás quedó el órgano giratorio de Gregg Rolie; el latido insistente y cerrado de la percusión; y el sprint incendiario hasta el final. En cambio, tenemos teclas amenazadoras que deambulan, percusión silenciosa que suena como un trueno en la distancia, instrumentos que se mezclan y se apagan como invitados haciendo rondas en un cóctel, y una tensión que se basa en la moderación en lugar de un aumento. Es Santana y la banda respirando a través de nosotros, demostrando que tienen más de una forma de comunicarse con la audiencia.

Quizás el mejor consejo que el manager de Santana, Bill Graham, le dio a la banda fue que, si bien su inclinación natural por la improvisación los hacía únicos, todo eso podía caer en oídos sordos sin una estructura de canción a la que el público pudiera recurrir. Es una crítica que Carlos Santana se tomó en serio. Por lo tanto, nos encontramos con la versión del guitarrista de “Black Magic Woman”, escrita originalmente por Peter Green de Fleetwood Mac, quien, como Santana, fue discípulo de B.B. King. La percusión galopante y las florituras en las teclas le dan a la versión las piernas que le faltan a Green, ya que el atasco se convierte en un vaivén entre la voz de Rolie y la guitarra de Santana para ver cuál puede ser el instrumento más suave. El perfecto anexo de “Gypsy Queen” de Gabor Szabo no solo revela reverencia por la paleta ecléctica del húngaro como guitarrista, sino también la creciente capacidad de Santana para incorporar su propia cultura y amores en una estructura que podría escalar las listas de éxitos. Del mismo modo, la banda convierte el espíritu y el impulso del mambo de “El rey de la música latina” de Tito Puente “Oye Como Va” en una jam session amigable con la radio, completa con pisadas puntuadas y la letra titular que da incluso a los que no hablan español un coro cantable y un ritmo para bailar. Tanto “Black Magic Woman” como “Oye Como Va” llegarían a lo más alto y probarían, de una vez por todas, que la fusión de Santana de música latina y blues podría resultar en rock and roll comercializable.

Sin embargo, es más allá de los éxitos de la radio que Abraxas se vuelve más aventurero. “Mother's Daughter” toma una típica historia de blues de “la mujer me hizo mal” y la convierte en uno de los lamentos más salvajes imaginables. La canción se detiene y comienza, lanzando ataques y rabietas mientras Santana cambia entre eructos riffs sobre una percusión manual de fuego rápido y convocando relámpagos como pocos dioses de la guitarra pueden hacerlo: el desvanecimiento final de la canción llega como un acto de misericordia para una audiencia golpeada hasta la sumisión . “Hope You’re Feeling Better” encuentra a Rolie en su mejor voz en Abraxas, su suave entrega de los inquisitivos versos y ladridos de la canción en el coro titular que da estructura a la jam más funk del álbum y las exploraciones psicodélicas de Santana. El complejo instrumental “Incident at Neshabur”, coescrito y tocado por el amigo de Santana, Alberto Gianquinto, abarca desde las ásperas olas de la guitarra hasta algunos de los momentos más delicados del disco. Su trayectoria ecléctica y los cambios de tiempo muestran que las letras no siempre son necesarias para contar una historia.

Es durante el momento destacado de Abraxas “Samba Pa Ti” (traducción: “Samba for You”) que el oyente primero hace una pausa en el álbum, un momento de calma de consideración entre las dos tormentas que son “Mother's Daughter” y “Hope You're Sentirse mejor ”. Santana tuvo la idea de la canción al escuchar a un artista callejero tocar el saxofón de jazz afuera de su apartamento un domingo por la tarde en Nueva York. Más cierto, el hombre estaba borracho y, como explica el guitarrista, no podía decidir si llevarse primero la botella o el saxofón a la boca. Santana afirma que escribió “Samba Pa Ti” en el acto y ha dicho que fue la primera canción que sintió que realmente le pertenecía. En ese sentido, Abraxas siente que esas tensiones, ya sea de botella o saxofón, música latina o rock and roll, o cultura mexicana o estadounidense, se manifiestan de manera salvaje, extraña y maravillosa. Parece que Carlos Santana y la banda están buscando y encontrando algo que realmente les guste.

Pistas esenciales: “Samba Pa Ti”, “Mujer de magia negra / Reina gitana” e “Hija de madre”

Ilustraciones de Abraxas

Santana Trem de un solo corte en oro egipcio de PRS Guitars y una copia de Abraxas en vinilo. Los cinco finalistas también recibirán ediciones en vinilo de Abraxas. Para participar, simplemente complete el widget a continuación. (Nota: si tiene problemas para ver el widget, ingrese aquí).

SE Santana Singlecut Trem + Abraxas Vinilo

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